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10 découvertes archéologiques réalisées grâce au réchauffement climatique


Si le régime pluviométrique est incontrôlable et que le niveau de la mer augmente, il y a au moins un côté positif au réchauffement climatique.

Avec la fonte des glaciers et d'autres zones qui étaient autrefois gelées en permanence, des objets enfouis depuis longtemps sont exposés. Beaucoup de ces artefacts ont une valeur historique inestimable et sont en excellent état car ils ont été bien préservés par la glace pendant des décennies, voire des millénaires.

Cependant, une fois que certains de ces objets sont libérés de leurs tombes glacées et exposés à l'environnement, ils se décomposent rapidement et disparaissent. Les scientifiques et les archéologues du monde entier se battent contre le temps pour trouver et conserver ces découvertes avant qu'elles ne soient perdues. La liste suivante répertorie 10 découvertes archéologiques récentes qui n'ont été possibles qu'en raison du réchauffement climatique.

Inspirés par des scientifiques qui avaient pu régénérer des fleurs sauvages à partir de graines vieilles de 30 000 ans, deux biologistes français, Jean-Michel Claverie et Chantal Abergel, se sont demandés s'ils pouvaient faire de même avec un virus. Dans ce qui ne pouvait être décrit que comme de la science-fiction, ils ont non seulement réussi à ramener un virus congelé vieux de 30 000 ans, mais ont également rendu le virus contagieux.
Heureusement pour nous, ce virus infecte uniquement les amibes, pas les humains. Il est également incroyablement grand, presque de la taille d'une bactérie. Plus intrigant encore, le virus a attaqué la cellule hôte différemment de la plupart des virus et était presque vide à l'intérieur, malgré sa taille géante. Cela a été considéré comme étrange par les scientifiques, car les virus emballent souvent autant de matériel génétique que possible dans de très petits espaces.
Mais vous avez peut-être une question très pertinente: et si ce virus ressuscité, auquel aucun être humain n'a été exposé depuis 30 siècles, peut infecter les humains? Pourrait-il tuer des millions de personnes qui n'y ont aucune résistance naturelle? Cela peut paraître fou, mais à mesure que de plus en plus de glaciers fondent, ils libèrent toutes sortes de matière organique glaciale. Il est tout simplement impossible de dire ce qui peut survenir. Cet «effet secondaire» très méconnu est particulièrement préoccupant en ce qui concerne la fonte des calottes glaciaires. Bientôt, il y aura des gens habitant des régions reculées du Groenland, par exemple, qui ont été gelés pendant des siècles. Que dérangeront-ils lorsqu'ils commenceront à forer le sol pour les ressources naturelles?

Il y a environ 500 ans, la région des îles Ellesmere de l'Arctique canadien était recouverte de certains types de mousse et de lichen. Ces plantes simples ont ensuite été enterrées par des tonnes et des tonnes de glace - et sont restées ainsi pendant des centaines d'années. C'était jusqu'à récemment, lorsque l'épaisse couche de glace a fondu et que les plantes ont émergé.
Les scientifiques qui ont vu ces plantes pousser dans ce qui semblait être de la glace fondue se sont demandé: "Ces plantes peuvent-elles être vivantes?" Certains d'entre eux étaient de couleur brune et semblaient en effet morts. Mais d'autres repoussaient, verts. Les chercheurs ont prélevé des échantillons de ces plantes et les ont emmenés au laboratoire pour voir si la mousse pouvait survivre.
À la surprise générale, la mousse a réussi à se régénérer et à croître. Même enfouies sous la glace pendant des centaines d'années, ces plantes sont restées vivantes. Les implications pour les scientifiques sont évidentes: si les glaciers fondent et exposent suffisamment de ces plantes longtemps dormantes, elles pourraient être utilisées pour recoloniser des régions de climats plus froids.

Pendant la Première Guerre mondiale, la région du nord de l'Italie, près de la frontière autrichienne, a été le théâtre d'intenses combats entre les forces italiennes et les soldats austro-hongrois dans ce qui est devenu connu sous le nom de «guerre blanche». À l'époque, c'était l'un des champs de bataille les plus reculés et les plus redoutables de tout le conflit. Aujourd'hui, la fonte des glaciers dans les Alpes révèle les morts et les armes qui ont été utilisées par les soldats qui y ont combattu.
En 2003, plus de 200 munitions de la Première Guerre mondiale sont nées de la fonte des glaces à une altitude de 3 000 mètres dans la région du Trentin, dans le nord de l'Italie. Les soldats avaient apparemment fouillé et construit une réserve de munitions dans un glacier pour stocker des explosifs. Lorsque les calottes glaciaires ont fondu, les munitions, pesant 10 livres chacune, ont été trouvées sur le sol, empilées les unes sur les autres. Des corps de soldats sont également découverts, toujours paralysés au combat, alors qu'ils se figeaient ensemble là où ils sont morts.
Au début, ce sont les effets personnels des soldats sortant de la glace: journaux intimes, vêtements, lettres, entre autres. Maintenant, ce sont les troupes très italiennes et autrichiennes qui se sont battues qui réapparaissent à la surface, revoyant le soleil.

Le col du Schnidejoch est un itinéraire à travers les montagnes alpines d'Europe. L'itinéraire relie deux vallées des Alpes et est utilisé depuis des siècles par les voyageurs italiens souhaitant se diriger vers le nord. Les scientifiques pensent que les ancêtres européens voyagent à travers Schnidejoch depuis plus de 6 000 ans.
Et puisque les humains utilisent ce passage depuis si longtemps, cela signifie qu'ils ont déjà laissé des milliers d'années de déchets. Ces déchets, grâce à la fonte des glaciers à l'intérieur et autour du col de Schnidejoch lui-même, se transforment désormais en artefacts scientifiques inestimables.
Les objets récupérés ont tendance à se regrouper à différentes périodes. Les scientifiques pensent que les reliques correspondent aux périodes de temps où le passage a été dégagé et où les gens pouvaient se déplacer librement. L'une de ces périodes a produit des artefacts associés à l'Empire romain, avec des objets datant d'environ 1800 ans. Les résultats incluent une ceinture faite pour être portée avec une tunique romaine, des crampons de chaussures romains, des épingles à linge et des pièces de monnaie. Les scientifiques pensent également que les ruines situées à quelques kilomètres seulement du col de Schnidejoch pourraient avoir été une colonie romaine ou un avant-poste commercial.
Pris ensemble, ces artefacts historiques de différentes périodes montrent comment les glaciers dont les extensions avancent et reculent pourraient ouvrir et fermer le passage pour les voyageurs dans le passé. En regardant les pièces récupérées, il est difficile de ne pas imaginer un soldat romain, loin du climat chaud de la région méditerranéenne italienne, le déposant en voyageant d'Italie vers des endroits du nord qui deviendront plus tard des pays comme l'Angleterre ou l'Allemagne.

L'âge du bronze correspond à une période de civilisation dans laquelle le développement du bronze a eu lieu, allant d'environ 3300 avant JC à 600 avant JC. En 2006, une découverte surprenante a émergé d'une surface terrestre gelée à Lendbreen, en Norvège. Un bûcheron amateur et archéologue est tombé sur une chaussure en cuir très ancienne mais étonnamment bien conservée.
Lorsque l'objet a été examiné et testé par des pratiquants, les archéologues ont été absolument stupéfaits. La chaussure était beaucoup plus ancienne que quiconque ne pouvait le supposer: elle datait de plus de 3000 ans, à peu près au même moment qu'Otzi le Iceman - un homme de l'âge du bronze trouvé en 1991 dans les montagnes du nord de l'Italie.
Les objets en cuir sont d'excellents marqueurs pour l'âge d'un glacier. Lorsque la glace fond, les objets en cuir sont exposés à l'environnement et se désintègrent rapidement. Par conséquent, lorsque les scientifiques découvrent d'anciens objets en cuir, ils savent que la glace n'aurait pas pu reculer avant l'âge du cuir, ce qui rend le glacier au moins aussi vieux que cette fois. La chaussure est en cuir tannée et correspond à notre pointure 37. C'est l'une des plus anciennes chaussures jamais trouvées au monde et la plus ancienne jamais découverte en Norvège.

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Le glacier de Lendbreen, près de Lillehammer, en Norvège, a déjà été le lieu de nombreuses découvertes surprenantes d'objets archéologiques bien conservés. Plus tôt, les scientifiques avaient découvert du fumier de cheval bien entretenu à haute altitude où normalement on ne trouve que du bon fumier de renne. Les chercheurs ont également trouvé à proximité des fers à cheval vieux de 1 000 ans.
Ne se contentant pas de la crotte de cheval, les scientifiques ont poursuivi leurs recherches, arguant que là où il y avait des crottes et des fers à cheval, il devait y avoir des chevaux. En août 2013, ils ont finalement trouvé le squelette de l'un de ces animaux - la première fois que les scientifiques pouvaient trouver des restes d'un cheval ancien à une altitude aussi élevée.
Le cheval en question était petit, semblable à ceux trouvés en Islande. Les scientifiques théorisent que l'animal s'est cassé la patte et est mort sur le coup. On sait maintenant que les gens de cette période utilisaient des chevaux pour le transport. Ce qui est toujours en discussion est de savoir si les chasseurs de rennes de la région ont utilisé les chevaux pour transporter les carcasses de rennes vers les villages, qui étaient situés au pied des montagnes.

Il y a environ 2000 ans, le glacier Mendenhall s'est approché lentement d'une forêt de pruches et d'épinettes dans la région qui comprend aujourd'hui la ville de Juneau, en Alaska. Devant le glacier venait l'eau de la fonte glaciaire, poussant des tonnes de gravier qui avalaient lentement les arbres, arrachant leurs branches, mais laissant les arbres eux-mêmes debout et enracinés au sol. Finalement, le gravier est venu recouvrir la plupart des arbres et a servi de tampon à l'approche du glacier et a finalement recouvert la forêt.
Le poids de la glace et la pression des glaciers auraient normalement écrasé les arbres. Cependant, le gravier a servi de protection à la forêt et aujourd'hui, alors que le glacier fond, les arbres réapparaissent, dont beaucoup sont encore debout. Non seulement un grand nombre d'arbres sont intacts, mais beaucoup d'entre eux ont encore leur écorce. Cela permet aux scientifiques d'étudier mieux les plantes et d'estimer leur âge de plus près. Un arbre est daté de 2350 ans.

Ce ne sont pas seulement des cadavres de chevaux, d'anciens chasseurs et grimpeurs émergeant de la fonte des glaciers du monde. Deux corps récemment découverts démontrent le pouvoir des glaciers de prendre la vie de leurs proches et même de nombreuses années plus tard, apporter un résultat émotionnel à ceux qui restent.
En 1979, Jonathon Conville décide de faire une transformation majeure de sa vie. L'ancien parachutiste britannique avait embrassé l'idée de vivre en plein air, et l'un de ses défis était de gravir le célèbre Cervin dans les Alpes suisses. Cependant, pendant la montée, lui et son partenaire d'escalade ont été pris au dépourvu par une tempête et ont été piégés sur la face nord de la montagne. Conville a disparu et son partenaire a été secouru par un hélicoptère.
Plus de 30 ans plus tard, un autre pilote d'un hélicoptère de sauvetage a observé quelque chose qui n'appartenait pas à la montagne. Près du bord d'un lieu auparavant en train de fondre, il a vu ce qui semblait être des restes humains. L'équipe de recherche a trouvé du matériel et des vêtements d'escalade. Une étiquette sur le vêtement a confirmé ce qui semblait peu probable à beaucoup: «Conville». Le pathologiste qui a examiné le corps retrouvé a cherché des parents vivants de Conville pour les informer que sa dépouille avait été retrouvée. Sa sœur a pu récupérer son corps et tenir à nouveau la main de son frère perdu depuis longtemps.
En 2010, au Canada, un épisode similaire s'est produit sur un autre glacier qui a révélé le corps d'un autre grimpeur perdu depuis longtemps. Cette fois, c'était un Américain du nom de William Holland. En avril 1989, la Hollande a disparu lors d'une randonnée dans une dangereuse cascade gelée, située sur une montagne appelée Snow Dome. Comme Conville, Holland est mort même si ses partenaires d'escalade ont survécu.
Dans le cas de Holland, il s'est trop approché du bord d'une falaise gelée qui s'est brisée. La chute mortelle était de 305 mètres. Au moment où une équipe de régates a pu atteindre le site de l'accident, une avalanche avait déjà enterré son corps - et il est donc resté pendant plus d'une décennie. Lorsque le corps de l'aventurier a été retrouvé par des grimpeurs en 2010, le glacier fondant l'avait si bien conservé que sa corde d'escalade était toujours enroulée autour de son corps.

Avez-vous déjà enlevé votre manteau dans une salle de cinéma, l'avoir mis sur la chaise à côté de vous et quitté, l'oubliant là? C'était une situation similaire qui s'est produite vers 300 après JC, à nouveau sur le glacier de Lendbreen en Norvège. Quelqu'un a enlevé son kyrtel (une sorte de tunique), l'a mis dans un coin et l'a laissé là. C'est du moins ce sur quoi les scientifiques travaillent, car ils ont conclu que cela n'avait aucun sens pour quiconque de laisser un manteau chaud dans un endroit aussi froid.
Peut-être que la raison de cette attitude était une rare journée chaude et ensoleillée au cours de laquelle le propriétaire de la tunique en a profité pour profiter du soleil et oublier où il avait laissé ses vêtements. Une autre hypothèse est que la personne en question était aux derniers stades de l'hypothermie et a souffert du phénomène étrange appelé «paradoxe de la dénudation». Cela se produit lorsqu'une personne subit une soudaine vague de chaleur juste avant de mourir de froid et enlève ses vêtements. Le propriétaire de la tunique avait-il cette fin? Quelle que soit la façon dont il a été perdu, le kyrtel a été découvert en raison de la fonte des glaces, qui a libéré le vêtement bien conservé pour son enfant de 1700 ans.
Portée sur sa tête, comme un sweat à capuche de l'âge du fer, la tunique a été conçue pour s'adapter à une personne d'environ cinq pieds de haut. La pièce a été créée à partir de la laine d'un mouton adulte et d'un agneau. Les deux laines avaient chacune une nuance de couleur différente. La tunique a été changée deux fois par son utilisateur, peut-être afin de la rendre plus facile à identifier.

Vous avez peut-être entendu parler d'Otzi, l'homme étonnamment bien préservé de l'âge du cuivre qui a vécu entre 3 500 et 3 100 avant JC. La découverte de cet homme ancien en 1991, à des milliers de mètres de haut dans les montagnes alpines, et le mystère de qui il était et comment il a vécu et est mort sont toujours étudiés par les scientifiques plus de 20 ans plus tard. Moins connu, mais non moins important, l'homme du XVIe siècle est connu comme «l'homme du passage de Théodul». Bien qu'il ne soit pas aussi vieux qu'Otzi, l'homme dans le passage de Theodul a sa propre histoire énigmatique.
Tout a commencé en 1985, quand une enseignante de ski, Annemarie Julen-Lehner, se promenait près du glacier Theodul en Suisse - une région connue des résidents comme «Lichenbretter» ou «plaque de cadavres» (un surnom justifié par des histoires comme ceci). Le col Theodul est un raccourci dangereux à 3350 mètres qui serpente à travers les montagnes qui séparent la Suisse de l'Italie. Le glacier est plein de fissures cachées, donc le temps qu'un grimpeur passe pour les éviter peut lui coûter la vie. C'est apparemment ce qui est arrivé à l'homme de Theodul Pass.
Julen-Lehner a trouvé des os émergeant de la glace et les a emmenés chez son frère biologiste. Il a immédiatement reconnu l'importance de la conclusion. Les os provenaient d'un être humain et d'une mule. Bien que la glace préserve normalement les corps, les ossements trouvés indiquent qu'ils ont été exposés au soleil et se sont détériorés à un moment donné. Finalement, Annemarie et son frère ont trouvé plus que des os et ont pu récupérer des morceaux du crâne de l'homme et même des morceaux de son cerveau.
Au cours des quatre années suivantes, les frères, ainsi qu'une équipe d'archéologues, ont récupéré plus d'indices qui ont aidé à déchiffrer l'identité de la mystérieuse figure. Il s'est avéré, par exemple, qu'il était bien armé pour le voyage, car il portait un pistolet, un poignard et même une épée marquée d'un forgeron allemand. De plus, il portait une amulette en argent avec une croix gravée et portait un verre où l'on pouvait vérifier les initiales «H. A. " La découverte la plus importante, cependant, a été plus de 90 pièces de cuivre et d'argent que l'homme portait. C'était l'indice le plus concret que ses restes devraient être de la dernière décennie du 16ème siècle.
Jusqu'à ce que les pièces soient découvertes, les archéologues pensaient que l'homme pouvait être Anton Fux, un citoyen local qui avait disparu sur le glacier en 1584. Cependant, puisque les pièces sont datées de 1585 et plus, il ne pouvait pas s'agir de lui. Les pièces de monnaie, en fait, indiquaient clairement que l'homme de Theodul Pass était décédé quelque temps après 1588 - et contenaient également d'autres indices sur son origine. Ils ont montré l'image de Philippe II de Habsbourg, qui dirigeait alors l'Espagne et le nord de l'Italie. Il est probable que l'énigmatique était d'origine italienne ou espagnole, parcourant le passage vers le nord lorsque la tragédie a frappé.
En examinant toutes les preuves ensemble, les archéologues imaginent que l'homme du passage de Theodul était un mercenaire italien voyageant d'Italie en Suisse. Montant sur sa mule, il est probablement tombé dans une crevasse et est mort. Là, lui et le mulet ont été exposés à l'environnement pendant de nombreuses années, jusqu'à ce que le petit âge glaciaire s'installe en Europe au siècle suivant, gardant les restes de l'homme et de la bête piégés dans le glacier. Plus de 400 ans plus tard, lorsque le glacier s'est retiré, l'homme, sa mule et ses biens ont été redécouverts.

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