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Les rats de laboratoire ont peur des hommes - et c'est un problème pour la science


Comprendre comment une nouvelle étude peut mettre en doute des décennies de recherche. Son corps se comporte différemment selon qui interagit avec lui.

Les hommes et les souris ont une relation étroite en matière de science. Après tout, le nombre de rongeurs utilisés dans la recherche chaque année est impressionnant - environ 25 millions de rats de laboratoire sont vendus par les éleveurs chaque année (sans parler de la progéniture née dans les laboratoires eux-mêmes). Et les animaux fournissent aux scientifiques des données sur leur comportement et leurs organismes. Mais maintenant, une nouvelle étude met en échec presque toutes les recherches effectuées sur les animaux de compagnie.

Selon les recherches de l'Université McGill, les souris ont peur des hommes plutôt que des femmes. Et cela signifie que les études menées par les mains de chercheurs masculins peuvent avoir d'autres résultats, car étant manipulées par des hommes, les souris seraient stressées. Et les effets du stress peuvent modifier à la fois le comportement et l'organisme des animaux.

Les études sur le cancer, par exemple, qui commencent généralement par des tests sur les rongeurs, peuvent être compromises. "Si vous étudiez les cellules hépatiques d'un rat, les cellules proviennent d'un animal qui a été sacrifié par un homme ou une femme. Les niveaux de stress du rat étaient dans des états très différents selon la situation", explique l'auteur. de la recherche, Jeffrey Mogil, dans une interview avec The Verge. "Et cela pourrait affecter l'apparence des cellules hépatiques dans l'expérience", conclut-il.

Dans l'étude pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont utilisé une échelle pour mesurer la douleur ressentie par les rats lorsqu'ils étaient exposés aux hommes, aux femmes et à leurs odeurs respectives. L'idée est que la peur peut atténuer la douleur - donc lorsqu'elles sont exposées à un homme ou à son odeur, les souris analysées dans l'enquête ont montré moins de douleur.

Cela peut même sembler être un effet positif - après tout, le rat ne souffre pas lorsqu'il est blessé ou tué "par la science" dans des mains masculines. Mais si nous introduisons l'idée dans la sphère humaine, nous pouvons comparer cette situation avec un athlète stressé pendant un match. Il souffre d'une blessure, mais le stress et l'adrénaline ne lui font ressentir aucune douleur et il continue de forcer la zone blessée, ce qui aggrave la situation.

La douleur chez le rat n'était pas le seul indicateur de stress pris en compte dans l'étude. D'autres expériences ont montré que lorsqu'ils étaient exposés aux hommes ou à leurs odeurs, les rongeurs avaient également des niveaux élevés de corticostérone, une hormone qui apparaît dans des situations stressantes. Et cet effet n'a pas seulement été remarqué avec le parfum des mâles humains: le parfum des mâles d'autres espèces comme les chiens, les hamsters et les chats les a également affectés de cette façon.

Pourquoi les rats ont-ils peur des hommes?
Les chercheurs suggèrent que la réaction provient d'un sentiment de compétition et non de l'identification d'un prédateur. Les rats mâles sont territoriaux et rivalisent avec les autres lorsqu'ils ont la possibilité de s'accoupler. Et les souris ne peuvent probablement pas discerner l'odeur d'un autre rat mâle de l'odeur d'un mâle d'une autre espèce.

Et les sondages? Selon les scientifiques, la peur des souris dépend non seulement du sexe de ceux qui interagissent avec elles, mais aussi de la situation. Par exemple, si le rat sent à la fois mâle et femelle en même temps, il n'a pas les mêmes symptômes de stress. Cela montre que la menace est un homme seul - et il existe des moyens de poursuivre la recherche sur les rongeurs sans compromettre les résultats.

Un autre facteur est à quel point les souris sont habituées à la présence du chercheur dans la pièce. S'il reste plus de 45 minutes dans le même environnement sans blesser les souris, leur niveau de peur baisse. Autrement dit, il est possible de poursuivre la recherche, tant que ces mesures sont prises pour ne pas compromettre les résultats. Les chercheurs s'attendent également à ce que les recherches futures répertorient le genre de chercheurs qui ont interagi avec des cobayes.

"J'espère maintenant que mes collègues scientifiques se rendent compte que la façon dont leurs cobayes ont été traités, que ce soit par des hommes ou non, peut expliquer certains mystères, certains résultats différents de ceux attendus dans la recherche", a déclaré Mogil. Il reste à voir si les auteurs de la recherche reprendront leurs études pour voir s'ils ont été altérés par le stress des rats - et s'ils reproduiront leurs expériences.

(//revistagalileu.globo.com/Ciencia/Research/noticia/2014/04/laboratory-rates-have-fear-of-men-and-a-problem-for-cience.htmll)