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Une blessure au cerveau transforme l'homme en génie mathématique


En 2002, Jason Padgett a été victime d'une attaque brutale. Les séquelles étaient une commotion cérébrale, un trouble de stress post-traumatique et un intérêt soudain pour les mathématiques qui n'existaient tout simplement pas avant la blessure. Bizarre, non?

Mais c'est exactement ce qui s'est passé: pendant sa convalescence, Padgett a simplement commencé à voir le monde différemment. À ses yeux, tout prenait un aspect pixélisé. C'est comme si chaque image était une image et que la connexion entre l'une et l'autre n'était pas aussi rapide et fluide que pour une personne avec une vision dite "normale".

Il a également commencé à voir des formes géométriques presque partout. "Je vois des formes et des angles partout dans la vraie vie", a déclaré Padgett. D'un simple arc-en-ciel à l'eau qui coule dans le drain. "C'est vraiment magnifique", a-t-il ajouté.

Padgett a également commencé à dessiner des formes géométriques souvent sans savoir ce qu'elles signifiaient. Jusqu'au jour où un physicien l'a vu dessiner sans prétention dans un centre commercial et l'a encouragé à étudier les mathématiques. C'est alors qu'il a réalisé que la nouvelle condition de son cerveau lui permettait maintenant de comprendre des concepts extrêmement complexes tels que pi.

Il est arrivé que les blessures subies déverrouillaient une partie de son cerveau, ce qui lui faisait ressembler une structure mathématique. Cette capacité extraordinaire est quelque chose que les médecins appellent le syndrome de Savant, où une personne normale développe des capacités spéciales après une blessure, comme dans le cas de Padgett.

Inutile de dire à quel point cela est extrêmement et absolument rare, non? Pour vous donner une idée, à ce jour, seuls environ 15 à 25 cas de ce syndrome ont été signalés, tels qu'un traumatisme crânien qui a déclenché un génie musical et la femme qui est devenue une excellente créatrice après une lésion cérébrale. Il est encore plus rare d'acquérir des compétences mathématiques telles que Jason Padgett l'a acquise. C'est comme si les séquelles de la blessure qu'il avait subie étaient des superpuissances.

Les compétences de Jason Padgett ne s'arrêtent pas aux mathématiques et au don de voir des formes géométriques dans toutes les formes. Il semble également avoir une synesthésie, qui est un phénomène dans lequel un sens se fond dans un autre, lui permettant de percevoir les formules mathématiques comme des figures géométriques. Avez-vous déjà pensé à quel point il est étonnant d'avoir un cerveau avec cette capacité?

Que pensent les neuroscientifiques de tout cela?

Fascinés par ce qui pourrait être à l'origine de ces capacités uniques, les neuroscientifiques ont commencé à mener une série d'études avec le cerveau de Pagnett. Ils croient maintenant qu'ils ont finalement découvert qu'une partie de ce cerveau étonnant a été modifiée pour débloquer leurs nouvelles capacités.

En utilisant l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle et la simulation magnétique transcrânienne, qui implique le cerveau avec une impulsion magnétique pour activer ou inhiber une région spécifique, les chercheurs ont découvert que l'activité dans le cortex pariétal de Padgett semblait être la cause de ses capacités inhabituelles. Le cortex pariétal est une zone située derrière la couronne de la tête, connue pour intégrer des informations provenant de différentes directions.

Dans une autre étude, Berit Brogaard, professeur de philosophie à l'Université de Miami (USA), qui a dirigé la série de recherches Pagnett, a montré que lorsque les neurones meurent, ils libèrent des substances chimiques du cerveau qui peuvent augmenter activité cérébrale dans les zones environnantes. Une activité accrue a généralement tendance à disparaître avec le temps, mais elle peut également entraîner des changements structurels qui entraînent des changements persistants de l'activité cérébrale - ce qui peut être le cas avec Padgett.

Cela suggère que s'ils sont stimulés correctement, tous les cerveaux humains peuvent avoir le potentiel de voir le monde comme Padgett le voit, même temporairement.

Mais avant même de commencer à rêver de cette possibilité, nous avons un bain d'eau froide: on ne sait pas encore s'il y a une perte dans l'acquisition de cette capacité. Dans le cas de Jason Padgett, par exemple, les conséquences sont un trouble de stress post-traumatique très grave et un trouble obsessionnel-compulsif. Seriez-vous prêt à payer ce prix?

Malgré son tragique accident, l'état actuel de ce patient nous donne un aperçu incroyable du fonctionnement de notre cerveau et de nos relations avec le monde qui nous entoure. Mieux encore, Padgett ne changerait la dynamique de son nouveau cerveau pour rien au monde. "C'est tellement bon que je ne peux même pas le décrire", dit-il.

(//hypescience.com/ brain-transformation-transform-man-in-matogen-genius /)