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Le réchauffement endommage les coraux vitaux des petits pays insulaires, selon l'ONU


Un nouveau rapport a été publié ce jeudi 5 juin 2014, Journée mondiale de l'environnement. Les eaux plus chaudes de l'Inde et des Caraïbes tuent les récifs coralliens.

Le réchauffement climatique cause des billions de dollars de dommages aux récifs coralliens, exacerbant les risques pour les petits pays insulaires tropicaux menacés par l'élévation du niveau de la mer, selon un rapport de l'ONU publié jeudi 5 juin 2014. .

Selon le Programme des Nations Unies pour l'environnement, l'élévation du niveau de la mer pour certaines îles du Pacifique occidental était quatre fois la moyenne mondiale, augmentant de 1,2 cm par an de 1993 à 2012 en raison des changements de vents et de courants. Environnement (PNUE).

L'étude, publiée à l'occasion de la Journée mondiale de l'environnement des Nations Unies le 5 juin, souligne que le réchauffement des eaux de l'océan Indien dans les Caraïbes endommageait les récifs, tuant les minuscules animaux qui composent les coraux.

"Ces 52 nations, qui abritent plus de 62 millions de personnes, émettent moins de 1% des gaz à effet de serre mondiaux, mais elles souffrent de manière disproportionnée du changement climatique que les émissions mondiales provoquent", a déclaré Achim Steiner, directeur exécutif de PNUE

"Certaines îles peuvent devenir inhabitables et d'autres risquent de perdre la totalité de leurs territoires", a indiqué l'étude.

La perte de corail entraîne une perte d'un billion de dollars par an pour les services fournis par la nature, souvent considérés comme gratuits. Les coraux sont des nurseries pour de nombreux types de poissons, ils aident à protéger la côte des tempêtes et des tsunamis et attirent également les touristes.

Une étude le mois dernier a estimé que chaque hectare des récifs coralliens du monde fournit des services d'une valeur de 350 000 $ par an. Une perte de 34 millions d'hectares de corail depuis la fin des années 90 représente 11,9 billions de dollars par an. "Les coraux ... sont probablement les écosystèmes les plus menacés de la planète", a déclaré Robert Costanza de l'Université nationale australienne et principal auteur de l'étude.

Le panel des climatologues de l'ONU a déclaré en mars qu'il y avait des signes avant-coureurs que les coraux d'eau chaude connaissaient déjà des changements "irréversibles". "La lutte contre le changement climatique ... est absolument vitale pour la survie des petits pays insulaires", a déclaré Christiana Figueres, chef du Secrétariat des Nations Unies sur le changement climatique, lors d'une conférence de presse.

Le rapport souligne également que les petites îles pourraient tirer parti de l'énergie solaire ou éolienne abondante pour aider à réduire leur facture d'importation de carburant, souvent entre 5% et 20% du produit intérieur brut.

"Nous faisons ce que nous pouvons", a déclaré le ministre de l'Environnement des Îles Marshall, Tony de Brum, soulignant les plans d'investissement solaire. Les îles Marshall ont le plus grand sanctuaire de requins au monde.

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