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Les moustiques transgéniques sont élevés pour lutter contre le paludisme


Les scientifiques produisent des insectes altérés pour produire principalement des mâles - l'idée étant que cela conduit à la disparition de l'espèce.

Le mardi 11 juin 2014, des biologistes ont annoncé qu'ils avaient développé une nouvelle arme contre le paludisme. Ils ont créé des moustiques génétiquement modifiés pour produire principalement une progéniture mâle - conduisant finalement à la disparition de toute la population d'insectes.

La technique produit une génération de moustiques transgéniques dont 95% sont des hommes, tandis que dans les populations normales, le pourcentage est de 50%. Les résultats ont été décrits dans un article de la revue Nature Communications. Il reste si peu de femelles que la population de moustiques s'effondre, ce qui réduit le risque que les humains entrent en contact avec le parasite du paludisme (transmis par les femelles).

"Le paludisme est une maladie débilitante, souvent mortelle, et nous devons trouver de nouvelles façons de le combattre", explique Andrea Crisanti, responsable de l'étude, professeur à l'Imperial College de Londres. "Nous pensons que notre approche innovante représente une percée. Pour la première fois, nous avons pu inhiber la production de progéniture femelle en laboratoire et cela nous donne de nouvelles façons d'éliminer la maladie."

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), le paludisme tue plus de 600 000 personnes par an, les principales victimes de l'Afrique subsaharienne étant les jeunes enfants. Fruit de six années de travail, la méthode se concentre sur les moustiques "Anopheles gambiae", les transmetteurs les plus dangereux du parasite du paludisme.

Les scientifiques ont injecté un morceau d'enzyme d'ADN dans le code génétique des embryons de moustiques mâles. Fondamentalement, la modification brise le chromosome X lors de la production de spermatozoïdes à l'âge adulte.

En conséquence, presque aucun sperme fonctionnel ne contient le chromosome X, qui détermine la progéniture femelle. En revanche, la plupart des spermatozoïdes portent le chromosome Y, qui produit des mâles. Les moustiques modifiés ont été testés dans cinq cages, chacune contenant 50 mâles génétiquement modifiés et 50 femelles sauvages normales.

"J'ai bon espoir que cette nouvelle approche peut finalement conduire à un moyen efficace et bon marché d'éliminer le paludisme", a déclaré le chercheur Roberto Galizi.

Dans quatre des cinq cages, toute la population a disparu en six générations en raison du manque croissant de femelles. Les moustiques mâles modifiés n'ont produit que des héritiers mâles modifiés, qui avaient le même type de descendants jusqu'à ce qu'il ne reste plus de femelles.

"La recherche en est encore à ses balbutiements, mais j'ai bon espoir que cette nouvelle approche puisse conduire à terme à un moyen bon marché et efficace d'éliminer le paludisme de régions entières", a déclaré le collègue de Crisanti, Roberto Galizi. Dans un commentaire indépendant, l'expert de l'Université d'Oxford Michael Bonsall a qualifié la recherche de "travail très cool".

"Cela a des implications importantes pour limiter la propagation du paludisme", a-t-il déclaré au British Science Media Center. "Ce sera très excitant de voir les progrès de cette technologie." Les scientifiques expérimentent déjà des moustiques dans la nature "Aedes aegypti", qui transmettent la dengue, et ont été modifiés pour produire une progéniture qui n'atteint pas l'âge adulte.

Ils ne survivent qu'une semaine tandis que les moustiques normaux vivent un mois. Le Brésil et la Malaisie ont déjà libéré des nuages ​​de ces insectes et, en janvier, le Panama a annoncé qu'il ferait de même.

Cependant, ces programmes suscitent des inquiétudes parmi les écologistes, qui attirent l'attention sur l'impact inconnu des animaux génétiquement modifiés sur l'équilibre de la biodiversité. Ils soutiennent que si une espèce de moustique était éliminée d'une région, cela ouvrirait la possibilité à une espèce concurrente - et potentiellement dangereuse - de faire surface.

(//revistagalileu.globo.com/Ciencia/noticia/2014/06/transgenicos-sao-created-to-combating-malaria.html)