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Les papillons monarques utilisent la «boussole intérieure» pour parcourir de longues distances


En plus du soleil, ils utilisent également le champ magnétique terrestre comme référence. Des papillons volent chaque année des États-Unis vers les montagnes du Mexique.

Les papillons monarques américains utilisent le soleil et le champ magnétique terrestre comme outils de navigation pour leur fameuse migration à longue distance.

Battant ses délicates ailes orange et noires, l'insecte parcourt des milliers de kilomètres chaque année des États-Unis et du sud du Canada jusqu'aux montagnes du Michoacan, au centre du Mexique, où il passe l'hiver.

Papillons, dont le nom scientifique est Danaus plexippus, sont connus pour utiliser un type de boussole solaire sur le cerveau.

Fait intéressant, cependant, ils sont également capables de migrer lorsque le ciel est nuageux, ce qui suggère une codépendance sur une boussole magnétique.

Les biologistes du Massachusetts disent maintenant qu'ils en ont trouvé des preuves, ce qui fait du papillon le premier insecte migrateur à longue distance à utiliser la navigation magnétique.

Les scientifiques ont placé les monarques dans un simulateur de vol, qu'ils ont entouré de différents champs magnétiques artificiels pour tester le sens de la direction des insectes.

Le plus orienté vers l'Équateur lors du test initial, mais tourné vers le nord lorsque l'angle d'inclinaison du champ magnétique a été modifié. La boussole ne fonctionnait qu'en présence de lumière à l'extrémité supérieure du spectre de la lumière visible.

Selon les chercheurs, les antennes papillon semblaient contenir des capteurs magnétiques sensibles à la lumière pour faire tout le travail.

La recherche, publiée dans la revue Nature Communications, inclut le monarque sur une liste croissante d'oiseaux, de reptiles, d'amphibiens, de tortues et d'insectes, y compris des abeilles et des termites, qui utiliseraient le champ magnétique pour la navigation.

"Notre étude révèle un autre aspect fascinant du comportement migratoire du papillon monarque", ont déclaré les auteurs.

"Une meilleure connaissance des mécanismes qui sous-tendent le déclin de la migration peut aider à la préserver, qui est actuellement menacée par le changement climatique et la perte continue de plantes de la famille des Asclépiens et des habitats d'hibernation", indique une étude.

Une autre vulnérabilité à considérer est la perturbation potentielle de la boussole magnétique chez les monarques par le bruit électromagnétique induit par l'homme, qui peut apparemment affecter l'orientation géomagnétique d'un oiseau migrateur.

(//g1.globo.com/nature/news/2014/06/bobbags-monarch-use-bussola-interna-to-long-distance.html)