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La mère de la pieuvre fait éclore ses œufs pendant 4,5 ans jusqu'à l'éclosion


Il s'agit de la plus longue période d'éclosion jamais enregistrée dans chaque règne animal. Le phénomène a été enregistré à 1400 mètres de profondeur par sous-marin.

Le poulpe est vu éclore des œufs dans la paroi rocheuse au large de la côte de la Californie, à 1 397 mètres.

Si l'on devait créer un prix pour la "mère de l'année" dans le règne animal, un concurrent sérieux serait une maman dévouée à huit bras qui vit dans l'océan Pacifique profond, sombre et froid.

Des scientifiques américains ont décrit mercredi (30 juillet 2014) comment la femelle d'une espèce de poulpe vivant à près de 1400 mètres de profondeur passe 4,5 ans à couver et à protéger ses œufs jusqu'à leur éclosion. Pendant cette période, elle renonce à toute nourriture pour elle-même.

Il s'agit de la plus longue période d'éclosion jamais enregistrée chez un animal, selon les scientifiques, qui ont publié les résultats dans la revue scientifique "PLOS ONE".

Les chercheurs ont utilisé un sous-marin contrôlé à distance pour surveiller l'espèce appelée Boreopacifica en vracen grande profondeur au large des côtes de la Californie.


Les œufs peuvent être vus sous la pieuvre femelle, décembre 2010

Ils ont ensuite identifié une femelle accrochée à la paroi verticale d'un rocher près du fond d'un canyon qui s'étendait à environ 1 400 mètres sous la surface. Elle a fait éclore environ 160 œufs translucides, les gardant exempts de débris et de sédiments et effrayant les prédateurs.

À aucun moment, la mère de la pieuvre n'a laissé ses œufs seuls. On ne l'a pas vue non plus manger quoi que ce soit. La pieuvre a progressivement perdu du poids et sa peau est devenue pâle et flasque. Les chercheurs ont suivi la femelle en 18 plongées sur 53 mois, de mai 2007 à septembre 2011.

Bruce Robison, écologiste des grands fonds au Monterey Bay Aquarium Research Institute en Californie, dit que cette espèce fait preuve d'un instinct maternel extrêmement fort. "C'est extraordinaire. C'est incroyable. Nous sommes toujours surpris par ce que nous avons vu", a déclaré Robison.


Oeufs vides après éclosion en octobre 2011

La plupart des poulpes femelles pondent des œufs une fois dans leur vie et meurent peu de temps après l'éclosion. Les nouveau-nés de cette espèce ne sont pas des bébés sans défense. La longue période d'éclosion permet aux jeunes d'éclore à partir d'œufs déjà capables de survivre par eux-mêmes. Ils apparaissent comme des miniatures adultes capables d'attraper de petites proies.

À cette grande profondeur, il n'y a pas de soleil: la seule lumière provient des créatures marines bioluminescentes. De plus, il fait très froid: la température est de 3ºC. "Cela peut sembler assez désagréable pour nous, mais c'est leur maison", explique Robison.

Pendant la période d'éclosion, la mère de la pieuvre semblait se concentrer exclusivement sur le bien-être des œufs. "Elle a protégé ses œufs contre les prédateurs, et ils étaient abondants. Il y a des poissons et des crabes et toutes sortes de créatures qui aimeraient manger ces œufs. Alors elle les repoussait à mesure qu'ils s'approchaient d'elle", explique le scientifique.

"Elle a gardé les œufs exempts de sédiments et les a ventilés en déplaçant l'eau autour d'eux pour l'échange d'oxygène. Elle s'occupait d'eux", a-t-il ajouté. Cette espèce mesure environ 40 cm et a une peau pourpre pâle et une texture marbrée. Ils se nourrissent de crabes, de crevettes et d'escargots.


La femelle éclot ses œufs sur une paroi rocheuse presque verticale

(//g1.globo.com/nature/news/2014/07/mamae-solves-check-your-new-by-45-years-born-birth.html)