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Les koalas pourraient disparaître avec le réchauffement australien, selon une étude


Le marsupial est un symbole du pays et s'appuie sur des arbres denses pour s'abriter. Une enquête de 3 ans a suivi 40 koalas satellites en Nouvelle-Galles du Sud.

Le koala, un marsupial qui est l'un des symboles de l'Australie, pourrait disparaître avec l'augmentation des températures en Australie à moins qu'une action "urgente" ne soit prise, a averti une étude publiée jeudi. Parmi les mesures figure la plantation d'arbres pour abriter les animaux et l'eucalyptus, dont les animaux se nourrissent.

Le scientifique principal, Mathew Crowther de l'Université de Sydney, a déclaré que l'enquête de trois ans a suivi 40 koalas par satellite dans le nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud pour examiner leurs habitudes.

C'était la première étude à comparer où les marsupiaux grimpant aux arbres passent leurs jours et leurs nuits. La recherche a révélé que les grands arbres matures au feuillage dense sont essentiels à la survie des animaux, en particulier lors d'événements météorologiques extrêmes tels que les incendies de forêt et les vagues de chaleur.

"Nos recherches ont confirmé que les koalas hébergent le jour sur différents types d'arbres et se nourrissent d'eucalyptus la nuit", a déclaré Crowther. "Nous avons constaté que plus la journée est chaude, plus les koalas recherchent des arbres plus gros et à feuillage dense pour tenter d'échapper aux températures", a-t-il ajouté.

Bien qu'ils soient très sélectifs quant à leurs sites d'alimentation - les koalas mangent des feuilles d'une petite variété d'espèces d'eucalyptus - Crowther a déclaré que la recherche a révélé que les animaux trouveraient un abri dans une variété d'arbres relativement large, soulignant l'impact de la déforestation sur La vulnérabilité de Critter à mesure que les températures en Australie atteignent de nouveaux sommets. Croissant a déclaré qu'un quart du groupe étudié a été décimé par la vague de chaleur de 2009 qui a précédé les incendies de forêt du samedi noir dans le pays, une statistique alarmante " augmentation de la fréquence des événements météorologiques extrêmes. "
"Il ne suffit pas de garantir qu'un habitat est bien approvisionné en arbres alimentaires et de protéger les koalas prédateurs pour assurer leur survie", a expliqué le chercheur.

"Il est urgent de mettre l'accent sur la préservation des arbres les plus hauts et les plus sûrs ... et la plantation d'arbres vivriers et abris, en particulier dans les zones plus protégées, pour essayer d'atténuer l'impact des températures élevées", a-t-il ajouté.

Selon le groupe de réflexion à but non lucratif Climate Council, septembre a été le mois le plus chaud jamais enregistré en Australie, avec des températures moyennes nationales de 2,75 ° C supérieures à la moyenne à long terme.
Dans un rapport publié jeudi sur les données du Bureau of Meteorology, le conseil a indiqué que 2013 est en passe de devenir l'année la plus chaude jamais enregistrée en Australie, dépassant la marque de 2005 précédente.
Une enquête gouvernementale de 2011 sur le sort des koalas, qui a présenté ses conclusions en 2011, a averti que ces créatures endormies et à fourrure étaient menacées de plus en plus et devaient être considérées comme une espèce en voie de disparition, avec leurs glissements de terrain en chute libre.

Bien qu'abondant avant l'arrivée des colons britanniques en 1788, on pense maintenant qu'il reste 43 000 koalas dans la nature, bien que le fait qu'ils vivent dans la cime des arbres en fait une espèce difficile à enregistrer.

(Source: //g1.globo.com/nature/news/2013/10/coalas-can-disappear-with-australia-heating-said-study.html)