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Les oiseaux utilisent les mêmes gènes de chant que les humains utilisent pour parler


Conclusion est la plus grande cartographie jamais réalisée de l'arbre généalogique des oiseaux. Les génomes complets de 48 espèces d'oiseaux ont été décodés.

Les oiseaux utilisent essentiellement les mêmes gènes de chant que nous, humains, utilisons pour parler. Et les flamants roses sont plus proches des pigeons que des pélicans. Ce sont des révélations surprenantes qui ont émergé de la cartographie la plus grande et la plus sophistiquée jamais faite de l'arbre généalogique des oiseaux.

Pour effectuer la cartographie, publiée dans plus de deux douzaines d'articles distincts, dont huit dans le numéro du 12 décembre 2014 de la revue scientifique américaine Science, des scientifiques de 20 pays ont passé quatre ans à étudier le décodage des génomes complets de 48 espèces d'oiseaux, notamment les hiboux, les colibris, les pingouins et les pics.


21 juin 2014 La photo montre des flamants roses au zoo de Prague; Une étude montre que les flamants roses sont génétiquement plus proches des pigeons que des pélicans.

Ils ont également comparé les oiseaux à trois espèces différentes de crocodiles - qui sont les reptiles les plus proches des oiseaux - et ont trouvé des niveaux d'évolution très différents.

Les oiseaux développaient beaucoup plus rapidement de nouveaux caractères, tandis que les crocodiles - qui partageaient un ancêtre commun avec les oiseaux et les dinosaures il y a 240 millions d'années - ne changea guère.

Les oiseaux sont "la seule lignée de dinosaures qui a survécu à l'extinction massive de la fin de l'ère des dinosaures", il y a environ 65 millions d'années, a déclaré le co-auteur de l'étude Ed Braun, professeur agrégé à l'Université de Floride.

"Votre parent vivant le plus proche est en fait le crocodilien, vous récupérez donc régulièrement ces organismes très différents", a-t-il ajouté.

On pense que quelques nouveaux types d'oiseaux ont survécu à l'événement catastrophique qui a balayé les dinosaures de la surface de la terre, et depuis lors, ils ont rapidement évolué vers l'arrangement de quelque 10000 espèces que nous voyons aujourd'hui.

Selon des recherches, les oiseaux ont perdu leurs dents il y a environ 116 millions d'années. Le désir de s'accoupler et d'être remarqué par le sexe opposé a entraîné une évolution rapide de 15 gènes de pigmentation associés au plumage et aux plumes, a ajouté l'étude.

La capacité des oiseaux à chanter et à imiter des sons est basée sur les mêmes circuits cérébraux que nous voyons chez l'homme, bien qu'ils aient développé ces compétences de différentes manières évolutives.

Pendant ce temps, les poulets et les autruches font partie des oiseaux dont l'apparence ressemble le plus à celle de leurs ancêtres.

Co-auteur de l'étude, Erich Jarvis, professeur agrégé de neurobiologie à la Duke University School of Medicine, l'a décrit comme "une grande surprise que c'est en fait le poulet qui semble avoir conservé la plus grande organisation chromosomique des ancêtres par rapport aux autres espèces ".

«Mais cela ne signifie pas que d'autres parties des aspects de ce génome ne sont pas aussi anciennes que. L'autruche pourrait même être plus âgée ", car il apparaît que son génome évolue plus lentement que celui des poulets.

Les scientifiques ont également été surpris de constater que les flamants roses, connus pour leurs longues pattes, leurs becs élégants et leur plumage rose caractéristique, sont étroitement liés aux pigeons, aux colombes et aux petits oiseaux aquatiques appelés huards.

"Ce que nous avons trouvé était un couple d'oiseaux vraiment bizarre: où nous avons des pigeons et leurs semblables, ils se réunissent avec des flamants roses et des huards", a déclaré Braun.

"Les flamants roses et les huards sont d'aspect très différent, bien que les deux soient des oiseaux aquatiques, vous pourriez donc être surpris de les voir ensemble, mais les relier aux pigeons est particulièrement inattendu", a-t-il poursuivi.

Pour parvenir à ces conclusions, les scientifiques ont utilisé une variété de techniques qui ont permis de rassembler et d'analyser plus de 14 000 gènes et de construire un arbre généalogique reliant différentes espèces d'oiseaux.

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