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La palourde jette de l'insuline dans l'eau pour paralyser piégée par l'hypoglycémie


La recherche révèle que la capture de proies est le rôle sans précédent de la substance. L'insuline aide les mollusques à paralyser des bancs entiers de poissons.

Les scientifiques ont découvert qu'une espèce de palourde a une stratégie particulière pour capturer ses proies. Ces animaux libèrent de l'insuline dans l'eau pour provoquer une hypoglycémie dans les bancs de petits poissons. Cela les rend lents et désorientés, ce qui en fait des cibles plus faciles.

Les espèces qui ont développé cette stratégie, Conus geographus, se déplace lentement, il dépend donc de son poison pour chasser ses proies. Mais jusque-là, on n'imaginait pas que l'insuline faisait partie de ce processus. On croyait que le mollusque tirait un mélange de toxines immobilisantes par une fausse bouche. Lorsque les poissons ont été touchés et ont cessé de bouger, ils ont été avalés par la palourde.


Les images montrent deux espèces de mollusques, le Conus geographus (à gauche) et Tulip Conus (à droite) signifiant attraper du poisson; ils libèrent de l'insuline dans l'eau pour provoquer une hypoglycémie chez leurs proies, ce qui les rend plus lents


Palourde Conus geographus utilise l'insuline pour paralyser ses proies

Des chercheurs de l'Université de l'Utah aux États-Unis ont voulu découvrir le mécanisme qui ralentissait les crocs des palourdes au contact de son poison. En analysant les protéines produites dans la glande du Conus geographus, en a trouvé deux qui étaient très similaires à l'hormone insuline, qui contrôle la glycémie.

Il a été constaté que l'espèce Tulip Conus Il utilise également la même stratégie de chasse. "Il s'agit d'un type unique d'insuline. Il est plus court que tout autre type d'insuline décrit chez n'importe quel animal", explique Baldomero M. Oliveira, professeur à l'Université de l'Utah et l'un des auteurs de l'étude.

Pour tester si cette insuline était vraiment utile à la chasse, les scientifiques ont synthétisé en laboratoire la même substance produite par les mollusques et testé ses effets sur le poisson zèbre. La substance a fait baisser le taux de glucose et gêné les mouvements des poissons.

Les résultats suggèrent que l'insuline aide les mollusques à paralyser des bancs entiers de poissons par un choc hypoglycémique ou un choc insulinique.

Selon les auteurs de l'étude, publiée le lundi 19 janvier 2015 dans les Actes de la National Academy of Sciences, les résultats révèlent un rôle jusque-là inconnu de l'insuline comme moyen de capture des proies. Etudier l'insuline produite par Conus geographus pourraient aider à comprendre l'action de l'insuline sur le corps humain, selon les chercheurs.

(//g1.globo.com/nature/notice/2015/01/molusco-lanca-insulin-na-agua-to-paralyze-presa-por-hypoglycemia.html)