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Les biologistes de l'UFSC découvrent la plus petite fleur d'orchidée du monde de 0,5 mm


L'espèce a été nommée Campylocentrum insulare à cause de l'île de SC. Discovery a été catalogué et publié dans la revue Systematic Botany (USA).

Des chercheurs de l'Université fédérale de Santa Catarina (UFSC) ont découvert à Florianopolis la plus petite fleur d'orchidée jamais identifiée au monde, avec moins d'un demi-millimètre. La découverte a été cataloguée et publiée dans la revue américaine Systematic Botany en février de cette année.

La nouvelle espèce a été nommée Campylocentrum insulare, du nom de l'île de Santa Catarina, où la découverte a été faite. «C'était presque par hasard», explique le chercheur en botanique Carlos Eduardo de Siqueira.

En 2010, il étudiait au département de botanique une sous-tribu de micro-orchidées lorsque son conseiller de maîtrise, Ana Zannin, a ramené d'une visite sur le terrain une plante qui pourrait appartenir au groupe. "Il ressemblait à une plante commune, je m'en fichais beaucoup, mais je l'ai mis dans la serre."

Plus tard, Siqueira a remarqué un petit point blanc sur la plante. «Je pensais que c'était un champignon. Je partais, mais je me suis arrêté et j'ai pensé que c'était un peu différent. » Le chercheur a alors décidé de regarder de plus près et a remarqué la minuscule inflorescence - six petits pétales blancs avec une mie jaune sans feuilles.


Carlos Eduardo de Siqueira, chercheur UFSC qui a catalogué la plus petite fleur d'orchidée du monde

Siqueira est ensuite parti pour le laboratoire et a commencé à effectuer toutes les procédures scientifiques pour confirmer sa découverte. «J'ai pris des photos avec un microscope avec un appareil photo intégré, disséqué la fleur, démonté les pièces, mis en place des cartes. C'était un travail très approfondi », dit-il.

L'étape suivante était l'identification. «J'ai comparé avec ce qui existe grâce à la bibliographie, fait des recherches. Il n'y a pas d'enfant au monde. Je ne dis pas que c'est la plus petite orchidée, car elle est difficile à comparer avec celle qui a des feuilles. Mais c'est la plus petite fleur d'orchidée au monde », explique le chercheur.

Siqueira a appelé un expert du Campylocentrum, le chercheur Edlley Max Pessoa da Silva, qui s'est rendu de Pernambuco à Florianópolis pour voir la plante et a finalement souscrit à l'article publié aux États-Unis. De la proposition de l'article à la publication, la découverte a fait l'objet de plusieurs expertises au cours d'une année.

La découverte est la réalisation du rêve d'un garçon. «Cela a commencé quand j'avais 12 ans et j'ai reçu un livre de ma mère intitulé« The Naturaliste amateur »», explique Siqueira, qui est ensuite allée à l'université de biologie après avoir obtenu son diplôme en analyse de systèmes.

"J'ai essayé depuis le début de faire de la biologie, mais je n'y suis pas allé et il y avait une pression familiale", explique le chercheur, qui travaille comme fonctionnaire dans un centre informatique. "Je dis que je suis botaniste le matin et technologue l'après-midi."

A 40 ans, il se prépare à entrer en doctorat et peut-être vivre de biologie. «Je veux faire de nouvelles découvertes», conclut-il.


L'illustration détaille la plus petite fleur d'orchidée du monde découverte par des chercheurs de l'UFSC

(//g1.globo.com/sc/santa-catarina/noticia/2015/04/biologos-da-ufsc-acham-menor-flor-de-orquidea-com-05-mm.html)