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Les scientifiques sont sur le point de créer le premier clone de mammouth de l'histoire


La génétique de Harvard a réussi à insérer des gènes d'espèces disparues pendant plus de trois millénaires dans l'ADN d'un éléphant.

Dans les temps anciens, il y a des milliers d'années, l'humanité vivait avec des mammouths. Au cours de la dernière période glaciaire, il était courant pour nos ancêtres d'abattre le mammouth laineux représenté sur l'image et de profiter de sa viande comme nourriture et aussi de ses os comme matière première pour des outils ou des œuvres d'art.

La persécution humaine et le changement climatique ont finalement conduit l'espèce à l'extinction il y a environ 3300 ans. Maintenant, pour la première fois depuis tout ce temps, des gènes de mammouth laineux sont revenus à la vie dans un laboratoire de l'Université de Harvard, intégrés dans le génome d'un éléphant moderne.


Conception artistique d'un mammouth laineux

Le généticien George Church, chef de file de la recherche, a utilisé une technique sans précédent qui a permis l'insertion précise de certaines régions de l'ADN de l'animal disparu dans le matériel génétique de son plus proche parent. "Nous avons maintenant des cellules d'éléphants fonctionnelles contenant de l'ADN de mammouth", a déclaré Church au Sunday Times. "Nous priorisons les gènes associés à la résistance au froid, notamment la pilosité, la taille des oreilles et la graisse sous-cutanée", a-t-il expliqué. Originaire de la toundra d'Amérique du Nord et d'Eurasie, l'espèce était parfaitement adaptée au froid extrême de son habitat.


Une carcasse de mammouth trouvée sur le pergélisol

C'est grâce aux températures extrêmement basses des régions arctiques que les scientifiques ont pu accéder à l'ADN, conservé à l'intérieur des carcasses en excellent état. Le sol gelé de l'Arctique, connu sous le nom de pergélisol, fonctionne comme un congélateur, capable de préserver les matières biologiques pendant des milliers d'années.

L'échantillon utilisé par les chercheurs de Harvard provient de fossiles trouvés sur l'île Wrangel, le dernier bastion de mammouth laineux dans la mer de Sibérie orientale.

"Nous n'avons pas encore publié l'étude dans une revue scientifique parce que nous avons encore du travail à faire, mais nous prévoyons de la publier", a déclaré Church. Au moins trois équipes distinctes tentent de reconstruire le génome complet du mammouth pour le ramener.

Cependant, il y a ceux qui remettent en question l'éthique de l'entreprise. «Nous sommes confrontés à l'extinction potentielle des éléphants d'Afrique et d'Asie. Pourquoi ramener un autre éléphant alors que nous ne pouvons même pas garder ceux qui ne sont pas éteints? », Demande Alex Greenwood, un ancien expert en ADN. Il poursuit: «Quel est le message? Nous pouvons être aussi irresponsables vis-à-vis de l'environnement que nous le voulons, et ensuite nous allons là-bas et clonons les choses en arrière? »

(//revistagalileu.globo.com/Ciencia/Biologia/noticia/2015/03/scientistas-are-to-create-the-first-clone-mamute-clone.html)