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Des scientifiques entraînent des abeilles à détecter des drogues



Les insectes ont identifié des odeurs d'héroïne et de cocaïne; Les chercheurs suggèrent que les animaux pourraient être utilisés dans les aéroports.

Les abeilles pourraient remplacer les chiens renifleurs dans les aéroports, selon les chercheurs

Des chercheurs de l'Université de Cologne en Allemagne disent avoir formé des abeilles pour identifier les odeurs d'héroïne et de cocaïne.

Les scientifiques ont découvert que les abeilles réagissaient spécifiquement en faisant vibrer leurs antennes à des concentrations de drogues telles que l'héroïne et la cocaïne.

Ils disent que les insectes pourraient éventuellement remplacer les chiens renifleurs d'aéroport car ils seraient "plus petits, moins chers, plus faciles et plus rapides à dresser".

"Nous avons testé la capacité des abeilles à apprendre l'arôme de l'héroïne et nous les avons entraînées à montrer une réponse comportementale fiable en présence d'une odeur très diluée d'héroïne pure", a déclaré l'étude publiée en ligne.

Selon les chercheurs, il n'y a pas eu de réaction significative des abeilles à l'odeur du cannabis et des amphétamines.

Les antennes à insectes sont les organes les plus sensibles jamais découverts pour détecter des molécules volatiles, selon l'étude, et seraient "plus sensibles que le meilleur des capteurs artificiels".

Ainsi, ces animaux pourraient être utilisés comme biocapteurs pour différents types d'odeurs et appliqués pour détecter les maladies, la contamination des aliments, les déchets explosifs et les médicaments. Mais les experts ont averti que davantage d'études étaient nécessaires.

L'étude indique également que la capacité de perception des animaux varie selon les espèces. Les cafards, par exemple, ont réagi à la présence d'amphétamines et de caféine.

Ainsi, la recherche suggère une «plate-forme de détection de drogues à base d'insectes» utilisant différentes espèces.

(//g1.globo.com/nature/news/2015/06/cientists-train-hair-to-detect-drugs.html)