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La main humaine pourrait être plus primitive que les chimpanzés, selon une étude


Les mains de chimpanzé et d'orang-outan ont évolué plus que les mains humaines. Les doigts des primates ont augmenté par rapport à la taille du pouce.

Un poing pour se défendre, un pouce et une pince à épiler pour effectuer des tâches minutieuses: la main de l'homme a l'air sophistiquée, mais elle serait moins "évoluée" que les chimpanzés - c'est ce qu'une étude publiée le 14 février dit. Juillet 2015 dans le magazine "Nature Communications".

Des chercheurs américains et espagnols ont découvert que la main humaine serait plus primitive que celle de son cousin le plus proche dans le règne animal (avec le bonobo): le chimpanzé.

En fait, la main de l'homme serait plus semblable à la main du dernier ancêtre commun parmi Homo sapiens (homme moderne) et des singes, qui ont vécu il y a plusieurs millions d'années.

"Ce travail montre que la structure de la main de l'homme moderne est largement primitive plutôt que le résultat d'une sélection naturelle" qui aurait favorisé la fabrication d'outils en pierre, explique l'article.

Les mains des chimpanzés et des orangs-outans ont progressé plus que les mains des hommes depuis l'introduction du sous-groupe homini commun aux humains modernes et aux singes évolués.

Les doigts de ces singes ont été agrandis par rapport au pouce afin qu'ils puissent pendre de branche en branche tandis que la main humaine a un pouce proportionnellement plus long qui permet à chaque doigt de devenir une pince utile pour le travail.

Jusqu'à présent, l'hypothèse la plus courante était que le dernier ancêtre commun entre les humains et les singes était un animal aux mains similaires à celles du chimpanzé d'aujourd'hui.

Mais le travail de l'équipe de Sergio Almecija au George Washington University Center for Human Paleobiology remet l'idée en question.

Une analyse et des mesures précises des mains des humains modernes, des singes vivants et fossilisés, montrent que la main humaine a subi des "changements" relativement petits par rapport au dernier ancêtre commun des singes.

"Lorsque les hominidés (la famille des humains modernes distincts des singes) ont commencé à produire systématiquement des outils en pierre, il y a probablement 3,3 millions d'années, leurs mains étaient - en termes de proportions mondiales - à peu près les nôtres aujourd'hui", a-t-il expliqué. Almecija à l'AFP.

"Un autre message important est que si les mains humaines sont largement primitives, les changements pertinents qui ont favorisé le développement de la culture des outils en pierre ont probablement été neurologiques", a-t-il expliqué. C'est notre cerveau et non la forme des mains qui a permis à la culture de l'outil de se développer, a-t-il suggéré.

(//g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2015/07/mao-humana-maybe-more-pressive-that-chimpanzes-studies-study.html)