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Grande annonce de la NASA: de l'eau liquide sur Mars


MIS À JOUR: La NASA a créé un émoi dans les réseaux sociaux ces derniers jours lorsqu'elle a annoncé une conférence en direct lundi matin, qui révélerait une découverte scientifique majeure sur Mars.

La conférence de presse, qui a eu lieu il y a quelques minutes au James Webb Auditorium au siège de la NASA à Washington, a réuni Jim Green, directeur des sciences planétaires de la NASA, Michael Meyer, scientifique en chef pour le programme d'exploration de Mars, Lujendra Ojha du Georgia Institute of Technology, Mary Beth Wilhelm du NASA Ames Research Center et du Georgia Institute of Technology, et Alfred McEwen, chercheur principal pour HiRISE (caméra à bord du Mars Reconnaissance Orbiter qui vous permet d'obtenir des images Mars à haute résolution résolution) de l'Université de l'Arizona.


Le cratère Horowitz était l'un des endroits où des signes de sels hydratés ont été observés

L'eau qui coule sur la planète rouge.

L'agence a confirmé que les "doigts noirs" vus sur les images de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) sont probablement constitués d'eau liquide se déplaçant sur ou sous la surface de la planète.

Ces marques, qui s'allongent et s'assombrissent à mesure que les saisons changent, sont les premières preuves de ce type trouvées sur une planète autre que la Terre, et peuvent être la première étape dans la découverte de la vie martienne.

Marques d'eau liquide sur Mars

Observées pour la première fois en 2011, les marques se sont assombries sur les pentes rocheuses de la fin du printemps au début de l'automne (comme dans l'animation ci-dessus).

En étudiant les longueurs d'onde infrarouges de ces flux, les chercheurs ont conclu que les marques étaient probablement dues à l'écoulement de l'eau en raison de la présence de sels hydratés.

Cela pourrait même suggérer qu'il existe un océan sous la surface du désert gelé de Mars.

Liquide, oui!

Nous savions déjà que Mars avait de l'eau dans le passé. C'était bien documenté. Mais le fait qu'il existe encore à l'état liquide sur la planète est une avancée scientifique majeure.

Lors de la conférence de presse, Michael Meyer du Jet Propulsion Laboratory de la NASA a déclaré: «Si nous remontons trois millions d'années en arrière et regardons Mars, c'était une atmosphère très différente. La planète avait un immense océan, aussi grand que les deux tiers de l'hémisphère Nord, à plus d'un mile de profondeur, mais quelque chose s'est produit. Mars a subi un changement climatique majeur et a perdu ses eaux de surface. Aujourd'hui, nous révolutionnons notre compréhension de la planète. Mars n'était pas la planète aride et sèche que nous pensions, et dans certaines circonstances, nous pouvons dire que de l'eau liquide a été trouvée sur Mars. »

Ce que nous savions a changé

Des calottes glaciaires ont été découvertes sur la planète il y a près de quatre décennies, et les modèles d'érosion de surface suggéraient fortement que des rivières et des océans auraient pu y exister. Mais nous ne savions pas qu'ils pouvaient encore exister.

Avec la faible gravité et l'atmosphère mince de Mars, les scientifiques pensaient que cette eau s'était largement évaporée dans l'espace plutôt que de retomber sur la planète, comme elle le fait sur Terre.

Autrement dit, Mars était considéré comme un désert gelé. La preuve de l'eau qui coule change tout ce que les experts pensent savoir sur la planète et sa capacité à abriter la vie maintenant.

En particulier, trouver des preuves définitives de présence d'eau liquide sur Mars est une excellente indication que la vie peut ou peut avoir existé sur cette planète.

La découverte

En 2011, Lujendra Ojha a «accidentellement» découvert des marques sombres sur Mars. Non seulement ils semblaient bouger, mais ils le faisaient selon un schéma compatible avec l'eau courante.

En y regardant de plus près, Lujendra a remarqué que les marques ont émergé pendant les saisons plus chaudes et ont disparu pendant les saisons plus froides. Ainsi, il a étudié la composition de ces flux saisonniers en étudiant leurs longueurs d'onde infrarouges.

Dans chacun des sites étudiés, la présence de sels hydratés a été trouvée à l'époque où les écoulements étaient plus importants, suggérant un lien entre les deux.

Les sels

En particulier, des preuves ont été trouvées concernant le perchlorate de sodium, le perchlorate de magnésium et le chlorure de magnésium.

La présence de perchlorate suggère en particulier que l'eau est salée plutôt que pure, et les chercheurs pensent que l'eau liquide pourrait dissoudre les perchlorates dans le sol avant de les précipiter à des concentrations plus élevées.

S'ils étaient réellement présents sur Mars, ces sels empêcheraient l'eau de geler à la surface de la planète, ce qui signifie que de l'eau liquide pourrait rester.


Ce graphique montre la distribution des endroits où des sels de perchlorate ont été détectés sur Mars.

Ils peuvent également former des composés hydratés stables et des solutions liquides en absorbant la vapeur d'eau de l'atmosphère.

Prochaines étapes

Aucune preuve directe de ces sels ou de l'eau liquide n'a été trouvée - nous n'avons pas d'échantillon - mais les résultats soutiennent fortement l'hypothèse de l'eau courante sur Mars.

Plus d'études seront faites, c'est sûr. Cependant, en ce qui concerne la science, il existe de nombreuses indications que de l'eau liquide existe sur Mars.

(//hypescience.com/ha-agua-flowing-in-marte-diz-nasa/)