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De nouvelles espèces humaines sont découvertes en Afrique du Sud


Les chercheurs ont trouvé des os d'au moins 15 hominidés. Elle a été baptisée «Homo naledi»et classés dans le genre Homo.

Un groupe de chercheurs a présenté le 10 septembre 2015 en Afrique du Sud les restes fossiles d'un primate qui pourrait être d'une espèce inconnue à ce jour.

La créature a été trouvée dans la grotte connue sous le nom d'étoile montante, à 50 km au nord-est de Johannesburg, où les ossements de 15 hominidés ont été exhumés. Le primate a été nommé d'après Homo naledi. En langue Sotho, "naledi" signifie étoile, et Homo est le même genre auquel appartiennent les humains modernes.


La reconstruction montre ce que le visage de 'Homo naledi'comme la nouvelle espèce identifiée à partir d'os trouvés en Afrique du Sud a été nommée

Les fossiles ont été trouvés dans une zone profonde et difficile d'accès de la grotte, dans la zone archéologique connue sous le nom de «berceau de l'humanité», un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Parce qu'il est situé dans un dépôt sédimentaire où les couches géologiques se mélangent de manière complexe, les scientifiques n'ont pas encore pu dater le primate découvert, qui pourrait avoir entre 100 000 et 4 millions d'années.

"Je suis heureux de présenter une nouvelle espèce de l'ancêtre humain", a déclaré Lee Berger, chercheur à l'Université Witwatersrand de Johannesburg, lors d'une conférence de presse à Moropeng, où se trouve le "Cradle of Humanity".

Le professeur Lee Berger détient une réplique du crâne du «Homo naledi', de nouvelles espèces d'hominidés découvertes en Afrique du Sud

"Certains aspects de l'Homo naledi, tels que ses mains, ses poignets et ses pieds, sont très proches de ceux de l'homme moderne. En même temps, son petit cerveau et la forme du haut de son corps sont plus proches de ceux d'un pré- humain appelé australopithèque "

Chris Stringer,
Musée d'histoire naturelle de Londres

En 2013 et 2014, les scientifiques ont découvert plus de 1550 os qui appartenaient à au moins 15 personnes, dont des bébés, des jeunes adultes et des personnes âgées. Ils avaient tous une morphologie homogène et appartenaient à une "nouvelle espèce humaine inconnue jusque-là".

Le London Natural History Museum a qualifié la découverte d'extraordinaire.

"Certains aspects de Homo naledi, comment ses mains, ses poings et ses pieds sont très proches de ceux de l'homme moderne. Dans le même temps, son petit cerveau et sa forme supérieure du corps sont plus proches de ceux d'un groupe préhumain appelé l'australopithèque ", a déclaré Chris Stringer, chercheur au London Natural History Museum, qui a écrit un article sur le sujet. accompagnant l'étude de Berger, publiée dans la revue scientifique eLife.

La découverte pourrait permettre une meilleure compréhension de la transition, il y a des millions d'années, entre l'australopithécine primitive et l'homo primate, notre ancêtre direct.

Si elle est très ancienne, vieille de plus de 3 millions d'années, l'espèce aurait vécu avec les australopithèques, avant le genre homo. S'il est plus récent, il a moins d'un million d'années, il peut avoir coexisté avec les Néandertaliens - cousins ​​les plus proches du Homo sapiens - ou même avec des humains modernes.

Le travail menant à la découverte a été parrainé par la US National Geographic Society et la South African National Research Foundation.


Une photo du magazine National Geographic montre des ossements collectés par des chercheurs en Afrique du Sud qui ont été identifiés comme provenant d'une nouvelle espèce humaine.

(//g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2015/09/antiga-species-of-genero-humano-e-discovery-in-africa-of-sul.htmll)