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Les larves mangeuses de styromousse peuvent être une solution au problème des déchets


Effectivement, la mousse de polystyrène semble être excellente quand il s'agit de réchauffer votre café dans cette tasse bon marché. Et vous ne pouvez pas vous empêcher d'apprécier ces petites boules d'emballage qui protègent vos objets fragiles lorsqu'ils sont transportés.

Mais ce matériau léger et durable, également appelé mousse de polystyrène ou polystyrène expansé, a un coût environnemental élevé.

La mousse de polystyrène ne se désagrège pas facilement dans les décharges. Les Américains jettent au moins 2,5 milliards de tasses en polystyrène par an, tant de déchets circuleront encore pendant des millénaires, contaminant les systèmes d'eau et blessant les animaux.

Maintenant pour la bonne nouvelle: des scientifiques de l'Université Beihang à Pékin et de l'Université Stanford en Californie ont découvert des indices cachés dans les viscères des larves, également appelés vers de farine, pour réduire le problème de la mousse plastique. .

"Il est possible que des recherches vraiment importantes émergent de lieux étranges", a déclaré dans un communiqué Craig Criddle, professeur de génie civil et environnemental qui supervisait les chercheurs de Stanford.

"Parfois, la science nous surprend. C'est un choc."

Les chercheurs ont découvert que des bactéries puissantes vivent dans les viscères intestinaux et leur permettent de se nourrir de mousse de polystyrène - connue dans le commerce sous le nom de styromousse - en désintégrant le plastique en déchets organiques.

Des études supplémentaires sur ces bactéries pourraient aider les scientifiques à développer des enzymes synthétiques capables de désintégrer la mousse de polystyrène.

La recherche a été publiée le 21 septembre dans la revue Environmental Science and Technology. "La découverte de la désintégration du plastique par le ver de farine est révolutionnaire car la mousse de polystyrène a été considérée comme non biodégradable", a déclaré par e-mail le chercheur Wei-Min Wu.

"Comprendre le mécanisme de désintégration du plastique par le ver de farine nous mènera à de nouvelles approches pour résoudre le problème de la pollution plastique", a déclaré Wu, chercheur et ingénieur senior à Stanford qui a participé à l'étude.

Dans l'enquête, cent larves ont été nourries de 34 à 39 milligrammes de polystyrène pendant un mois chaque jour à partir de la naissance.

Dans les 24 heures suivant leur repas, les vampires effrayants ont converti environ la moitié de la mousse plastique en dioxyde de carbone et excrété le reste sous forme de déchets qui pourraient apparemment être utilisés en toute sécurité comme engrais pour les cultures.

Ne vous inquiétez pas des grains. Selon Wu, les créatures mangeuses de plastique sont restées aussi saines que tout autre groupe de larves contrôlées qui avaient reçu une alimentation normale.

L'existence de ces bactéries était déjà connue - grâce au lycéen taïwanais Tseng I-ching, qui les a découvertes en 2009 - mais ce qu'elles pouvaient faire à l'intérieur des larves n'était pas encore connu, selon un article de journal en ligne. Le Christian Science Monitor.

Les scientifiques étaient très enthousiasmés par la nouvelle recherche. Comme Wu l'a dit à CNN: "C'est l'une des plus grandes découvertes en sciences de l'environnement au cours des dix dernières années."

(//super.abr.com/cience/larvas-who-with-ispor-can-be-solutions-to-trash- problem)