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Des fossiles d'amphibiens inconnus vieux de 280 millions d'années trouvés à Piauí


C'est la première fois que des squelettes d'animaux de cette période sont découverts dans l'hémisphère sud.

Il y a 280 millions d'années, Piaui et Texas n'étaient pas si loin. En fait, les deux endroits étaient très proches, séparés uniquement par une chaîne de montagnes. En tant que voisins, il est naturel que leur faune soit très similaire; Tous deux se trouvaient dans le mégacontinent du Gondwana.

Depuis, beaucoup de choses se sont passées: des dinosaures ont émergé, se sont éteints, une espèce de singe a développé une conscience et est devenue plus intelligente au point où, du haut de son titre humain autoproclamé, elle a décidé d'étudier l'histoire de sa planète jusqu'à la fin. plus loin qu'il ne pouvait.


Conception artistique de l'habitat où vivaient les amphibiens découverts: à gauche Timonya et à droite Procuhy

Ils ont nommé cette étude paléontologie. Maintenant, en 2015, les humains de Piauí ont découvert trois espèces d'amphibiens qui vivaient dans un lac cristallin du côté Piaui de la chaîne de montagnes. Ces humains ont comblé un vide historique.

"Aucune faune terrestre de cet âge n'était connue dans l'hémisphère sud."
Juan Cisneros, paléontologue

"Aucune faune terrestre de cet âge n'était connue dans l'hémisphère sud", explique le professeur Juan Cisneros, l'un des humains responsables de la découverte. Juan et son équipe ont trouvé trois espèces d'amphibiens jusque-là inconnues. Passons aux présentations formelles: Timonya Annae C'était un animal avec un corps long, une colonne vertébrale très flexible et des membres courts. Ces caractéristiques indiquent qu'il se déplaçait avec des mouvements sinueux, comme celui d'un serpent, et qu'il quittait rarement le lac pour s'aventurer sur le continent, car ses membres ne supportaient pas son poids hors de l'eau.

C'était le plus petit des trois - de 20 à 40 cm de long - et aussi ce qui est le mieux connu: 20 fossiles ont été trouvés sur le site. Son nom a été choisi en l'honneur du lieu où il a été découvert, la ville de Maranhão de Timon.


Crâne et squelette partie de la Timonya anneae

L'autre est le Procuhy nazarienis, un proche parent de Timonya, deux fois sa taille. De celui-ci, un seul crâne et une mâchoire étaient situés jusqu'à présent. Le Procuhy avoir Nazariensis comme nom de famille aussi à cause de la ville qui occupe cette région de l'ancien lac: Nazarena, à Piauí. Les deux espèces sont probablement des cousines éloignées des salamandres.

Le troisième fossile est le moins complet, à tel point qu'il n'aura de nom scientifique que lorsque davantage d'informations seront collectées. Ce que vous pouvez dire pour le moment, c'est qu'il avait cinq pieds de long et se nourrissait probablement des deux autres amphibiens récemment découverts. Cette espèce a été trouvée dans la ville Piaui de Monsenhor Gil.

Où se trouvait jadis cet immense lac - ou plusieurs lacs plus petits, les scientifiques n'ont aucun moyen de creuser - est aujourd'hui une carrière qui extrait des blocs pour la construction. Ce qui peut ressembler à un conflit d'intérêts peut finalement être utile. «Ils creusent pour nous», explique Juan. Selon le professeur de l'Université fédérale de Piauí, cette coexistence "pourrait être meilleure, plus orientée", mais elle peut quand même donner de bons résultats. «Sans leur fouille, nous n'aurions jamais trouvé ce que nous avons trouvé.»


Équipe de terrain à la recherche de fossiles à Nazária, Piauí

Bien que les trois amphibiens vivaient dans un lac, ils sont considérés comme faisant partie de la faune terrestre car ils ne vivaient pas dans un océan - le nom technique de ce groupe est la faune continentale, explique Juan, qui considère qu'il y a trois points principaux de la découverte: nous parlons les premiers fossiles de la faune continentale dans l'hémisphère sud de la période permienne; Nous parlons d'une autre confirmation que les animaux qui habitaient le sud des États-Unis présentent de nombreuses similitudes avec les animaux qui vivaient dans ce qui est aujourd'hui la région de Piauí et, enfin, nous parlons de la confirmation d'une hypothèse jusque-là peu probable: au début À l'époque permienne, la vie était déjà florissante sur les terres sud-américaines, du moins dans le nord et le nord-est du Brésil.

Il y avait des doutes à ce sujet car pendant la période carbonifère juste avant le Permien, il y avait une glaciation mondiale - la planète était plus froide à cette époque. Ceci, couplé au fait que l'ensemble du continent était plus proche du pôle Sud, à une époque où «Teresina était à la même latitude que Rio de Janeiro», a soulevé des soupçons quant à la possibilité que cette région ait une faune dynamique.

L'équipe d'expédition comptait sept personnes, mais c'est Juan lui-même qui a rencontré pour la première fois un fossile de Timonya Annae. Mais la découverte du fossile n'est que le début d'une longue entreprise: ce n'est qu'au bout d'un an de recherches qu'il était clair pour le groupe que ce qu'il détenait depuis 2011 était une découverte scientifique, et l'étude qui rassemble tous les détails de la découverte n'était que publié en 2015.

Maintenant, le défi est de comprendre comment cette chaîne de montagnes entre le Texas et Piauí a été percée d'animaux - Juan dit qu'un autre défi est lié à la carrière qui fonctionne sur place: selon l'enseignant, il est fort possible que le sujet du master d'un de ses élèves s'appuyer sur les futurs travaux d'éducation au patrimoine à réaliser avec les étudiants et les responsables de carrière qui apprendraient à identifier les fossiles potentiels.

(//revistagalileu.globo.com/Ciencia/noticia/2015/11/fossis-family-amphibians-of-80-moles-of-years-found-in-piaui.html)