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Pourquoi le moustique Aedes aegypti transmet-il autant de maladies?


Résistante et adaptable, l'espèce est au centre de l'épidémie actuelle de Zika, en plus d'être un vecteur de contagion de la dengue, du chikungunya et de la fièvre jaune et d'autres maladies plus rares.

Dans le monde, on l'appelle le moustique de la fièvre jaune. Au Brésil, il est connu comme le moustique de la dengue - et plus récemment aussi Zika et Chikungunya.

Considérée comme l'une des espèces de moustiques les plus répandues sur la planète par l'Agence européenne de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), la Aedes aegypti - nom qui signifie "haineux pour l'Egypte" - est combattu dans le pays depuis le début du siècle dernier.

À partir du milieu des années 1990, la classification de la dengue comme maladie endémique a commencé à apparaître chaque année. Cela se produit principalement avec l'arrivée de l'été, lorsque l'intensité plus élevée des précipitations favorise sa reproduction.


Aedes aegypti, qui transmet la dengue et le chikungunya, peut également transmettre le virus zika.

Maintenant, un nouveau signe d'alerte vient de l'épidémie de Zika, une maladie avec des symptômes semblables à la dengue qui se poursuit depuis le milieu de l'année.

Il a été confirmé par le gouvernement fédéral que le virus Zika est lié à une malformation dans le cerveau des bébés, la microcéphalie, qui a eu au moins 1248 cas cette année dans 311 municipalités dans 14 États, la plupart dans le Nord-Est.


Moustiques Aedes aegypti, émetteur de dengue.

Le Aedes aegypti Il était également au centre d'une épidémie de fièvre chikungunya survenue dans le pays l'année dernière, lorsque ce virus est arrivé au Brésil et s'est propagé avec l'aide du moustique.

Et bien que la fièvre jaune ait été considérée comme éradiquée des zones urbaines brésiliennes en 1942, des cas de contamination ont été confirmés dans les villes de Goiás et Amapá en 2014.

"O Aedes aegypti il est également lié à des maladies plus rares du groupe des flavivirus ", a déclaré Felipe Pizza, infectologue à l'hôpital Albert Einstein.

"Parmi les agents de contamination, ce moustique est celui qui a la capacité de transmettre la plus grande variété de maladies."

Certains facteurs contribuent à rendre Aedes aegypti un tel agent efficace pour transmettre ces virus. Parmi eux figurent, selon les experts entendus par BBC Brésil, leur capacité d'adaptation et leur proximité avec l'homme.

Apparu en Afrique dans des lieux sauvages, le moustique est arrivé aux Amériques à bord de navires au moment de la colonisation. Au fil des années, elle a trouvé en milieu urbain un espace idéal pour sa prolifération.

"Il se spécialise dans le partage de l'espace avec l'homme", explique Fabiano Carvalho, entomologiste et chercheur à Fiocruz Minas.

"Le moustique préfère l'eau propre pour pondre ses œufs, et tout objet ou lieu est un lieu de reproduction. Même dans une peau d'orange ou un bouchon de bouteille, s'il y a un minimum d'eau stagnante, ses œufs se développent."

Mais le manque d'eau potable n'empêche pas la Aedes aegypti reproduisez-vous. Des études scientifiques ont montré que, dans ce cas, la femelle peut pondre ses œufs dans de l'eau avec une plus grande présence de matière organique.

Les œufs peuvent également rester inertes dans des endroits secs pendant un an et, au contact de l'eau, ils se développent rapidement - en moyenne sept jours.

"D'autres vecteurs n'ont pas cette capacité de résister à l'environnement", explique Albert Einstein's Pizza. "C'est pourquoi il est présent presque partout dans le monde, sauf dans les endroits où il fait très froid."

Un aspect qui favorise également la reproduction est le fait que la femelle pond en moyenne cent œufs à la fois, mais ne le fait pas en un seul endroit. Au lieu de cela, il les distribue sur différents points.

"Lorsque nous essayons de l'exterminer, il y a de grandes chances qu'un de ces endroits passe inaperçu", explique Carvalho.

C'est également un moustique flexible dans ses habitudes alimentaires. Le Aedes aegypti C'est généralement le jour: il préfère aller chercher du sang le matin ou en fin d'après-midi, en évitant les moments les plus chauds de la journée.

"Mais il est opportuniste. S'il n'a pas pu se nourrir le jour, il piquera la nuit. Ce n'est pas le cas du moustique, qui est nocturne et ne le sera qu'au coucher du soleil", explique la biologiste Denise. Valle, chercheur au laboratoire de biologie moléculaire des flavivirus de l'Institut Oswaldo Cruz (IOC / Fiocruz).

De plus, le moustique cible généralement les mammifères, en particulier les humains. Comme l'explique l'agence européenne, même en présence d'autres animaux, elle "se nourrit préférentiellement des personnes".

Parce qu'il s'agit d'un moustique urbain qui reste en contact constant avec l'homme, est très adaptable et a un appétit particulier pour le sang humain, l'insecte est devenu un vecteur efficace de transmission de maladies.

"Chaque être vivant cherche un moyen de proliférer, et avec des virus n'est pas différent. Dans ces cas, ils peuvent être transmis par d'autres vecteurs, mais ils ne sont pas aussi efficaces", explique Erico Arruda, président de la Société brésilienne des maladies infectieuses. "Ils (les virus) ont réussi à Aedes aegypti et dans la façon dont ce moustique a évolué une très bonne relation de symbiose. "

Pour pouvoir infecter une personne, le virus doit être présent dans la salive de l'insecte. Valle, du CIO / FioCruz, explique que dans le cas de la dengue, par exemple, après Aedes aegypti piquer quelqu'un qui est infecté, le virus prend environ dix jours pour être présent dans votre salive.

"Peu de moustiques vivent plus de dix jours. Mais moins il a besoin d'énergie pour se nourrir et pondre, plus il vit", explique Valle. "Ainsi, l'agglomération, avec de nombreux sites de reproduction et de nombreuses cibles à mordre, fait vivre le moustique plus longtemps, favorisant le processus d'infection."

Le biologiste souligne également qu'il s'agit d'un moustique particulièrement dangereux: "Quand il pique, si la personne bouge, il essaie de s'échapper et de mordre quelqu'un d'autre. S'il est infecté par un virus, il le transmettra à plusieurs personnes."

Il est également difficile de l'exterminer. Selon le Center for Disease Prevention and Control des États-Unis, le Aedes aegypti Il est "très résilient", ce qui fait "revenir rapidement sa population à son état d'origine après une intervention naturelle ou humaine".

Au Brésil, il a été éradiqué deux fois au siècle dernier. Dans les années 1950, l'épidémiologiste brésilien Oswaldo Cruz a mené une intense campagne contre lui pour lutter contre la fièvre jaune. En 1958, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré le pays indemne de Aedes aegypti.

Mais comme il ne s'était pas produit dans les pays voisins, le moustique a été à nouveau détecté à la fin des années 1960. Il a été éradiqué à nouveau en 1973 - et est revenu une fois de plus trois ans plus tard. "Aujourd'hui, nous ne parlons plus d'éradication. Nous savons que ce n'est pas possible", explique Valle, du CIO / Fiocruz.

"Le pays est très grand et possède de nombreuses entrées pour les moustiques. Il y a aussi beaucoup plus de personnes vivant dans les villes, et le mouvement des personnes dans le monde avec la mondialisation a considérablement augmenté. Les ressources humaines et financières pour le faire disparaître seraient énormes."

Une manière courante de combattre le moustique, de disperser un nuage d'insecticide - une technique communément appelée «fumée» - n'est pas très efficace car le produit chimique doit pénétrer dans une spirale située sous l'aile. Par conséquent, l'insecte doit voler, ce qui est difficile car c'est une espèce qui se repose surtout.

«La plupart du temps, cela jette de l'argent et élève des moustiques plus coriaces. Aujourd'hui, il faut 20 à 30 ans pour développer un insecticide, et en deux ans, il perd son efficacité à cause des abus», explique Valle. "Et les produits chimiques utilisés pour contrôler les larves ne sont pas disponibles pour la population."

Carvalho, de Fiocruz Minas, souligne également que 80% des sites de reproduction se trouvent dans des maisons, et que prévenir et exterminer les épidémies de Aedes aegypti Ce n'est pas facile. "Lorsque nous avons une épidémie, il est plus simple d'obtenir le soutien de la population, mais en dehors de cette période, il est plus complexe de sensibiliser les gens au problème", explique l'entomologiste. "Pour autant, je trouve très compliqué de parler d'éradication. Peut-être que le meilleur mot est contrôle."

Une nouvelle approche a été testée à Bahia et à São Paulo. Hommes transgéniques du Aedes aegypti Ils sont relâchés dans la nature et, lorsqu'ils sont accouplés avec des femelles communes, génèrent des larves qui meurent avant d'atteindre l'âge adulte, ce qui au fil du temps réduit la population de moustiques dans une zone donnée.

Responsable des tests effectués depuis mai à Piracicaba, état de São Paulo, la société Oxitec a indiqué que les résultats sont en cours d'analyse par son équipe technique et qu'il n'y a pas encore de prévision de leur sortie.

(//g1.globo.com/bemestar/noticia/2015/12/en-who-mosquito-aedes-aegypti-transmite- tant de maladies.html)

Vidéo: Zika : le moustique tigre, vecteur du nouveau virus ? (Novembre 2020).