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L'information

La structure atomique de la matière


Depuis l'Antiquité, l'être humain cherche à en savoir plus sur la question et à utiliser ces connaissances pour mieux vivre. Une très vieille curiosité est la suivante:

Tout ce qui existe est fait de matière, mais de quoi est faite la matière?

D'après les archives que nous avons à ce jour, les premières réponses de l'humanité aux questions posées sur la page précédente étaient basées sur la religion et la mythologie.

Cependant, ces explications ne répondaient pas aux besoins pratiques des sociétés de l'époque. Ils n'ont pas fourni, par exemple, les connaissances nécessaires à la métallurgie et plus tard à la sidérurgie.

Pendant des milliers d'années, les humains ont pu mélanger certains matériaux et ainsi obtenir des matériaux autres que les animaux. Un exemple est l'alliage de bronze - un mélange de cuivre et d'étain, qui a été produit il y a 5000 ans.


Statuette en bronze de l'ère des métaux, vers 3000 avant JC.

Avec ces avancées, d'autres questions se sont posées:

  • Pourquoi certains types de matériaux, lorsqu'ils sont mélangés, se transforment en un autre matériau?
  • Comment ces transformations se produisent-elles?

Pour expliquer ces questions pratiques et bien d'autres, le besoin s'est fait sentir de savoir de quoi est faite la matière ou la plus petite particule d'eau, de fer et tout ce qui est.

Les premiers écrits contenant des explications sur la structure de la matière appartiennent aux philosophes grecs du Ve siècle av.

Il y a environ 2500 ans, les philosophes grecs Leucippe et Démocrite se sont enquis de la structure fondamentale de la matière. Ils ont déclaré que l'eau, alors considérée comme un élément fondamental de tout ce qui existe, était composée de particules indivisibles nommées d'après des atomes. Le mot atome signifie, en grec, «indivisible».

Tout type de matière dans l'univers serait constitué d'atomes. Les différents matériaux auraient dans leur constitution des atomes différents, et ces atomes seraient dans des proportions différentes.

Cette idée d'atome - particule de matière indivisible - a été acceptée sans changement significatif depuis plus de 2000 ans.