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L'azote


C'est le gaz le plus présent dans l'air. Cette substance est fondamentale pour la vie sur Terre, car elle fait partie de la composition des protéines, qui sont des molécules présentes dans tous les organismes vivants.

L'azote est un gaz qui peut difficilement être combiné avec d'autres éléments ou substances. Ainsi, il pénètre et quitte notre corps pendant la respiration (et aussi le corps d'autres animaux et plantes) sans changements. Ainsi, les animaux ne peuvent pas obtenir d'azote directement de l'air, seules certaines bactéries peuvent utiliser directement l'azote, le transformant en sels qui sont absorbés par les plantes. Les animaux n'obtiennent de l'azote que par la nourriture.

Cette transformation est effectuée par des bactéries qui vivent dans la racine des plantes appelées légumineuses (haricots, soja, pois, luzerne, arachides, lentilles, pois chiches). C'est pourquoi ces plantes ne rendent pas le sol pauvre en nitrates, comme c'est souvent le cas lorsque d'autres espèces végétales sont cultivées au même endroit pendant une longue période.

Avec les sels d'azote, les plantes fabriquent d'autres substances qui composent leur corps. Les animaux, à leur tour, obtiennent ces substances en ingérant des plantes ou d'autres êtres vivants. Lorsque les animaux et les plantes meurent, ces substances contenant de l'azote se décomposent et se transforment en sels d'azote pouvant être utilisés par les plantes. Certains sels d'azote, cependant, sont transformés en azote gazeux par certaines bactéries du sol et retournent dans l'atmosphère. De cette façon, l'azote est recyclé dans la nature.


En savoir plus sur le cycle de l'azote

Azote et engrais

La production de sels d'azote peut être réalisée dans les industries chimiques à partir d'azote dans l'air. L'azote est combiné à l'hydrogène pour produire l'ammoniac, qui est ensuite utilisé pour fabriquer des sels d'azote.

L'ammoniac a également d'autres applications: il est utilisé dans certains produits de nettoyage et également pour fabriquer de nombreux autres composés chimiques.