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La troisième loi de Newton


Si un marteau qui tombe tombe sur votre pied, il vous fera mal car au moment du contact, il exerce une force sur votre pied. C'est facile à comprendre et à accepter.

Il s'avère que votre pied applique également au marteau une force d'intensité égale à la force qu'il reçoit du marteau. C'est déjà plus difficile à comprendre et à accepter.

Choisissons alors un exemple plus convaincant. Imaginez un œuf tombant au sol. Au moment du contact, l'œuf applique une force verticale descendante sur le sol et le sol applique une force verticale ascendante de même intensité. C'est cette force qui fait casser l'oeuf!

Lorsque vous frappez une balle, vous lui appliquez une force qui la fait bouger. En même temps, il applique à votre pied une force que vous pouvez ressentir. En frappant un mur avec votre main, vous lui appliquez une force. En même temps, votre main recevra une force de la même intensité du mur, ce qui peut même la blesser.

Newton a exprimé des idées comme celles-ci à travers le soi-disant La troisième loi de Newton, ou principe d'action et de réaction, qui peut être déclaré comme suit.

Pour toute force que le corps A applique au corps B, il y aura une force de même intensité, de même direction, mais dans la direction opposée, appliquée par le corps B au corps A. L'une de ces deux forces, peu importe laquelle, peut être appelée action. et l'autre réaction.

Action et réaction agissent sur des corps distincts

La troisième loi de Newton révèle une caractéristique importante des forces: ils se produisent toujours par paires. En d'autres termes, les forces sont le résultat d'une interaction entre les corps. C'est le marteau interagissant avec le pied, l'œuf interagissant avec le sol, la main interagissant avec le mur, etc.

Une caractéristique très importante de chaque paire de forces d'action-réaction est qu'elles agissent sur des corps distincts, jamais sur le même corps. Lorsque quelqu'un essaie de pousser le mur (le mot «pousser» indique ici une application d'une force et non un mouvement), le mur pousse cette personne avec la même intensité et la même direction mais dans la direction opposée. L'une de ces forces, celle appliquée par le mur, agit sur la personne.

Puisque l'action et la réaction agissent sur différents corps, elles ont souvent des effets différents. Lorsqu'un ballon de football frappe une vitre, les deux corps interagissent; La force que le verre applique sur le ballon la ralentit, tandis que la force que le ballon applique sur le verre peut la briser.