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La reproduction des annélides


Un reproduction é sexuel, étant l'espèce souvent (oligoquetos et hirudines) hermaphrodite et à développement direct.

Il existe cependant des formes à sexes séparés et à développement indirect, à travers une larve trochaphique et certains cas de reproduction asexuée (polychètes). La fertilisation est toujours externe.

La reproduction sexuelle peut être illustrée par le processus chez les vers hermaphrodites:

Dans la zone antérieure ventrale, il y a 3 ou 4 paires d'ouvertures pour les poches musculaires désignées récipients séminaux. Ces poches stockent le sperme reçu d'un partenaire pendant la copulation. Dans la région clitoridienne, il existe une paire de gonopores femelles, liés en interne à des oviductes en forme d'entonnoir. Ceux-ci capturent du celoma les ovules produits par les ovaires.

L'appareil masculin se compose de deux paires de testicules, associées à 2 à 4 paires de vésicules séminales à travers une paire de tubes séminifères ou spermiducts. Il y a même une paire de glandes prostatiques. Ce système s'ouvre à l'étranger dans le segment suivant les ouvertures femelles dans les gonopores mâles.

Les spermatozoïdes produits par les testicules migrent vers les vésicules séminales, où ils mûrissent et attendent l'accouplement. Pendant la copulation, elles traversent les glandes de la prostate, se mêlant aux liquides nourrissants qu'elles produisent et sont éliminées par les gonopores mâles.

Pour faciliter l'alignement des animaux pendant la copulation, il existe des structures en forme de ventouse appelées papilles génitales, associée aux ouvertures sexuelles masculines. Le clitoris joue également un rôle à ce niveau, ses sécrétions muqueuses retenant les animaux ensemble.

La copulation a lieu entre deux animaux ventralement unis et orientés dans des directions opposées. De cette façon, les gonopores mâles sont alignés avec les ouvertures des réceptacles séminaux. Après échange réciproque de sperme, les vers se séparent.

Chaque animal produira alors un anneau muqueux clitellus. Par les contractions du corps, cet anneau est poussé vers l'avant, passant à travers les ouvertures sexuelles féminines, qui libèrent les ovules, et les ouvertures des réceptacles séminaux, qui libèrent les spermatozoïdes.

Ensuite, l'anneau sera libéré de l'extrémité avant de l'animal et formera un cocon protecteur où la fécondation externe a lieu. Ce cocon mesure environ 1 cm de long et ressemble à un petit anneau blanc. De là apparaîtront de petits vers sans stades larvaires.

Les vers polychètes sont la classe d'annélides la plus grande et la plus diversifiée, mais bien qu'ils soient abondants et souvent de couleur brune, ils sont rarement vus car ils vivent souvent enterrés et s'échappent rapidement lorsqu'ils sont dérangés. Il y en a deux principaux, ceux en liberté tels que les nereis, les carnivores à vie active, mangeurs de parapodes et les tubercules sédentaires vivant dans des tunnels ou des tubes séparés par eux, filtrant leur nourriture avec des parapodes spécialisés.

Les vers ressemblent à l'autre grand groupe d'annélides et comprennent les vers de terre et les sangsues. Le nom dérive de la présence du clitellum, une bande glandulaire, qui sécrète un cocon où se développent les œufs fécondés. Cette structure est évidemment une adaptation à la vie sur terre où les larves aquatiques ne survivraient pas. Contrairement aux polychètes, les trous de ver n'ont pas de parapodes ni de tentacules sur la tête.

Les annélides peuvent être terrestres (sol humide) comme les vers de terre, marins comme les vers polychètes, qui peuvent être trouvés près des plages ou en eau profonde, ou d'eau douce comme les sangsues. Il peut également s'agir d'animaux vivant en liberté, d'autres animaux aquatiques ou mangeurs d'ect et d'endoparasites. Certains des plus petits représentants de ce phylum mesurent moins de 1 mm de long, mais les vers géants au Brésil et en Australie mesurent 2 m de long et 2,5 cm de diamètre. Tout aussi gigantesques sont des vers polychètes de 3 m de long et des sangsues de 20 cm.

La présence de certains types de vers de terre rouges dans les zones boueuses est un indicateur positif de la présence de pollution par des débris organiques.

Des trois grands groupes d'animaux protostomiques, les annélides sont le plus petit embranchement, avec seulement environ 15 000 espèces connues. Cependant, ils sont le groupe de vers le plus avancé et le plus performant, ayant subi leur rayonnement adaptatif le plus élevé en mer, bien qu'ils soient abondants sur terre et en eau douce.