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Filariose: éléphantiasis


La filariose ou éléphantiasis est la maladie causée par les parasites nématodes. Wuchereria bancrofti, Brugia malayi et Brugia timori, communément appelée phyllie, qui se loge dans les vaisseaux lymphatiques, provoquant un lymphœdème.

Cette maladie est également connue sous le nom d'éléphantiasis en raison de l'aspect de la jambe d'éléphant du patient atteint de cette maladie. Son émetteur est les moustiques des genres Culex, Anopheles, Mansonia ou Aedes, présents dans les régions tropicales et subtropicales.

Lorsque le nématode obstrue le vaisseau lymphatique, l'œdème est irréversible, d'où l'importance de la prévention avec des moustiquaires et des répulsifs, ainsi que la prévention de l'accumulation d'eau stagnante dans les vieux pneus, canettes, pots et autres.

Les formes adultes sont des vers nématodes de section circulaire et du tube digestif complet. Les femelles (quelques centimètres) sont plus grandes que les mâles et la reproduction est exclusivement sexuelle, avec génération de microfilaires. Ce sont de petites larves de fuseau avec seulement 0,2 millimètre.

Cycle de vie

Les larves sont transmises par la piqûre de moustiques et la mouche Chrysomya connue sous le nom de mouche Varejeira. De la circulation sanguine, ils vont dans les vaisseaux lymphatiques, où ils mûrissent en formes sexuelles adultes. Après environ huit mois de l'infection initiale, ils commencent à produire des microfilaires qui apparaissent dans le sang, ainsi que dans de nombreux organes.


Chrysomya Flyblow

Le moustique est infecté lorsqu'il pique un être humain malade. À l'intérieur du moustique, les microfilaires se transforment après quelques jours en formes infectieuses, qui migrent principalement vers la tête du moustique.

Progression et symptômes

La période d'incubation peut être d'un mois ou de plusieurs mois. La plupart des cas sont asymptomatiques, mais des microfilaires sont produites et l'individu propage l'infection par les moustiques piqueurs.

Les épisodes de transmission des microfilaires (généralement la nuit, selon l'espèce du vecteur) à travers les vaisseaux sanguins peuvent entraîner des réactions du système immunitaire telles que démangeaisons, fièvre, malaise, toux, asthme, fatigue, éruption cutanée, adénopathie (glandes enflées). ganglions lymphatiques) et des membres enflés, du scrotum ou des seins. Parfois, il provoque une inflammation des testicules (orchite).

À long terme, la présence de plusieurs paires d'adultes dans les vaisseaux lymphatiques, avec des vaisseaux fibreux et obstrués (formant des nodules palpables), peut conduire à des accumulations lymphatiques en amont des obstructions, avec dilatation des vaisseaux lymphatiques alternatifs et épaississement de la peau.

Cette condition, dix à quinze ans plus tard, se manifeste par un gonflement grotesque des régions touchées, en particulier des jambes et du scrotum, en raison de la rétention lymphatique. Les vaisseaux lymphatiques agrandis par la lymphe retenue éclatent parfois, ce qui complique encore le drainage lymphatique. Parfois, les pattes deviennent épaisses, donnant une apparence similaire aux pattes d'éléphant, décrites comme l'éléphantiasis.

Diagnostic et traitement

Le diagnostic repose sur l'observation microscopique de microfilaires dans des échantillons de sang. Si l'espèce présente une périodicité nocturne, il est nécessaire de prélever du sang la nuit, sinon ils ne seront pas retrouvés. L'échographie permet la détection de formes adultes. La sérologie ELISA est également utile.

Des antiparasitaires tels que le mébendazole sont utilisés. Il est important de traiter les infections secondaires.

La prévention

Il existe un programme de l'OMS qui vise à éliminer la maladie avec des médicaments administrés à titre préventif et des insecticides. Il est utile de porter des vêtements qui couvrent le plus de peau possible, des insectifuges et un sommeil protégé par des filets.