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Royaume des animaux - vertébrés


Actuellement, environ 50 000 espèces de vertébrés sont connues. Ces espèces varient en taille, en forme, en habitudes et vivent dans des habitats variés allant du fond des océans au sommet des montagnes. Cette extraordinaire diversité est le produit de centaines de millions d'années d'évolution.

Les vertébrés sont des animaux du phylum des chordés qui ont dos. Nous, les humains, appartenons également à la chaîne du règne animal.

Selon les connaissances scientifiques actuelles, les vertébrés les plus âgés étaient des animaux aquatiques de lamproie étroitement apparentés. Ils n'avaient pas de mâchoires (structure qui s'articule dans la bouche et permet le mouvement de mastication) et avaient une lourde carapace osseuse qui les recouvrait complètement.

Aujourd'hui, l'hypothèse la plus probable indique que le poisson osseux actuel provient de poissons sans mâchoire. On pense également que les amphibiens provenaient de poissons osseux et de ces reptiles. Les reptiles ont à leur tour donné naissance à des oiseaux et des mammifères.

Dans l'histoire évolutive des vertébrés, l'occupation effective de l'environnement terrestre s'est produite avec les reptiles, grâce à certaines caractéristiques de ces animaux, comme l'œuf en coquille (qui protège l'embryon de la déshydratation), la peau sèche et les poumons plus efficaces.


Lamproie