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Royaume animal - Vertébrés


Le vertébrés (du latin vertébré, avec vertèbres) constituent un sous-embranchement d'animaux chordés, comprenant des agates, des poissons, des amphibiens, des reptiles, des oiseaux et des mammifères. Ils se caractérisent par la présence de dos ciblé et crâne qui protège leur cerveau.

D'autres caractéristiques supplémentaires sont la présence d'un système musculaire généralement symétrique - le symétrie bilatérale est également une caractéristique des vertébrés - et d'un système nerveux central, formé par le cerveau et la moelle épinière situés dans la partie centrale du squelette (crâne et colonne vertébrale).

Les premières traces de vertébrés ont été trouvées dans la période silurienne (il y a 444 à 409 millions d'années).

Caractéristiques et classification des accords

Chaque accord présente, au moins à un certain stade de son existence:

  • notochord, situé le long de l'axe médian dorsal de l'animal;
  • un tube nerveux situé dorsalement au-dessus de la notochorde;
  • fissures localisées bilatéralement dans le pharynx;
  • queue post anale, principalement important pour la propulsion en milieu aquatique. De celui-ci, seule une trace - le coccyx, formé à partir d'un ensemble de petites vertèbres à l'extrémité de la colonne vertébrale - est restée chez l'homme.

Dans les groupes d'invertébrés, les caractéristiques morphologiques ont toujours été définies à partir de l'étude d'animaux adultes. Dans les chordés, cependant, la caractérisation du groupe doit être recherchée dans la phase embryonnaire. C'est à ce stade que l'ensemble du chordé présente les quatre caractéristiques typiques du groupe: la notocorde, le tube nerveux dorsal, les fentes pharyngées et la queue postanale.

À l'âge adulte des vertébrés les plus complexes, ces structures disparaissent, telles que la fente de la notochorde et du pharynx, ou subissent des modifications considérables, telles que le tube nerveux en pleine expansion, conduisant à une différenciation cérébrale. et la moelle épinière.

Une classification satisfaisante des chordés consiste à les regrouper en trois sous-catégories: Urochordata, Cephalochordata et Vertebrata (ou Craniata). Les urocordados et cephalocordados sont également connus sous le nom de protocordados. Les Protocordates n'ont ni crâne, ni cartilage, ni os.

Parmi les vertébrés, les plus primitifs sont ceux à bouche circulaire, non dotés de mâchoires. Ceux-ci constituent les groupes de vertébrés mandibulaires ou agates (du grec, le = non + gnathos = maxillaire).

Parce qu'ils ont une bouche circulaire, ils sont également connus sous le nom de cyclostomados (du grec, kuklos = cercle + stomie = bouche). Les spécimens les plus connus aujourd'hui sont la lamproie.


Lamproie

Chez les vertébrés plus complexes, la bouche a des mâchoires. Sont les gnatostomados, qui comprennent deux groupes: les poissons - qui à leur tour contiennent la classe des poissons cartilagineux et osseux - et les tétrapodes (grec, tétra = quatre + dosettes = pieds), soi-disant parce qu'ils ont même des appendices locomoteurs (y compris les amphibiens, les reptiles, les oiseaux et les mammifères).

Urochordata Subphile

Aussi connu sous le nom de tuniciers, un nom donné à l'enveloppe du corps, une tunique épaisse dont la composition chimique est la tunicine, une substance similaire à la cellulose.

Les représentants les plus connus de ce groupe sont les ascidiens, les chordés marins qui peuvent vivre isolés ou former des colonies. L'une des formes isolées très présentes sur les plages brésiliennes ressemble, chez l'adulte, à un morceau de goudron d'environ 8 cm de haut, fixé à une extrémité au substrat (rochers, coques de navires, etc.).

Remarquez dans l'image au-dessus des deux ouvertures. Le plus grand est le siphon d'inhalation, permettant l'entrée d'eau apportant de l'oxygène et des particules de nourriture piégées dans le pharynx percé de fissures. Par les battements ciliaires, la nourriture est acheminée du pharynx à l'estomac. L'eau qui pénètre dans l'animal sort par le second siphon, le siphon expirant, transportant les produits d'excrétion. Ils filtrent donc les animaux.

Les ascidiens sont des hermaphrodites. La fertilisation est externe. Les gamètes sont transportés par l'eau à travers le siphon expirant. Les œufs fécondés génèrent de petites larves. La larve, montrée ci-dessus, ressemble beaucoup à la larve de grenouille (têtard) suggérant une forte parenté avec les vertébrés.

La larve des ascidies nage librement. Les adultes sont fixes. Chez la larve de tunicier, la notochorde est limitée à la queue.