En détail

Reptiles


Premiers vertébrés terrestres réussis

Les reptiles ont été les premiers vertébrés à conquérir avec succès et définitivement l'environnement terrestre.

En effet, ils ont développé des fonctionnalités adaptatives telles que: présence d'une coquille calcaire entourant l'œuf et peau imperméable, sèche et sans glande, bordée d'écailles épidermiques (chez les serpents et les lézards), par des plaques cornéennes (chez les crocodiles et les alligators) ou par des plaques osseuses (chez les tortues), formant une carapace qui protège l'animal contre la déshydratation.

L'imperméabilisation de la peau s'est produite grâce à la production intense d'une molécule de protéine, la kératine, la grande nouveauté biochimique produite en grande quantité par l'épiderme des reptiles, un fait qui se répétera également chez les oiseaux et les mammifères. En effet, dans la peau des amphibiens, cette molécule existe déjà, mais en très petites quantités, ne pouvant rendre la peau imperméable à l'eau et aux gaz respiratoires.

Cette adaptation a permis aux reptiles d'économiser l'eau, permettant la vie dans les habitats les plus divers, y compris le désert. En revanche, le manque d'humidité de la peau et la richesse en kératine empêchent les échanges gazeux, qui sont alors réalisés exclusivement par les poumons.

Les poumons ont une surface relative plus grande et sont plus efficaces que les amphibiens, soulageant la peau de la fonction respiratoire. L'entrée et la sortie d'air sont également plus efficaces grâce à l'aide des muscles des côtes.

Même l'excrétion des reptiles est adaptée à la moindre perte d'eau possible. Le produit d'excrétion azotée est le acide urique, éliminé par le cloaque avec les excréments sous la forme d'une pâte semi-solide.


Fig.1
, écailles épidermiques (présent dans les serpents et les lézards)


Fig.2, plaques cornéennes (présent dans les crocodiles et les alligators)


Fig.3 plaques osseuses (présent dans les tortues)

Reproduction

Une autre adaptation importante à la vie dans l'environnement terrestre est fertilisation interne, quelle que soit l'eau, dans laquelle les gamètes (ovules et spermatozoïdes) sont protégés des influences extérieures. Les femelles sont généralement oviparec'est-à-dire que lorsqu'ils sont fécondés, ils pondent des œufs et des embryons se développent en eux, donc en dehors du corps maternel.

Le développement embryonnaire se produit entièrement dans un œuf avec une coquille calcaire protectrice poreuse, ce qui permet un échange de gaz.

Un sac plein de liquide, le vésicule biliaire amniotique, assure le développement de l'embryon en milieu aqueux. Un galle vitelline regorge de réserves alimentaires, veau, assure la survie de l'embryon avec la nourriture de l'œuf. Et pour compléter l'efficacité de cette nouvelle méthode de reproduction, un sac excréteur, le allantoïde, Il recueille l'acide urique et l'immobilise sous forme de cristaux qui n'interfèrent pas avec la vie de l'embryon.

Accrochée à la membrane de la coquille est une autre annexe embryonnaire, la chorium, sous la forme d'une membrane richement vascularisée, qui assure l'échange de gaz respiratoire avec le sang qui achemine l'oxygène vers les cellules embryonnaires.

Il n'y a pas de phase larvaire. Le développement final, le jeune individu, avec des caractéristiques plus adultes, brise la coquille et quitte l'œuf.

Certains lézards et serpents venimeux peuvent être ovovivipare (l'œuf est pondu par la femelle après être resté pendant une certaine période de développement embryonnaire dans le corps de la mère) ou vivipare (Le développement d'embryons se produit entièrement dans l'organisme de la femelle).

Squelette

Le nom reptiles dérive du mode de locomotion: les quatre pattes (absentes chez les serpents) reposent sur le même plan du corps, déterminant le ramper du ventre dans le sol (du latin). reptare = ramper). Pour effectuer ces mouvements, ils ont des muscles bien développés. Le squelette du reptile est complètement osseux. La Terre a déjà connu des formes gigantesques de ces animaux, tels que les dinosaures, qui ont peuplé et dominé notre planète pendant des années comme une supériorité incontestée.

Vidéo: Serpents, reptiles, araignées chez In'faune près de Nantes dans "Les chemins Nathalie" (Octobre 2020).