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Les mammifères


Les mammifères forment le groupe de chordés le plus évolué et le plus connu. Cette classe comprend les taupes, les chauves-souris, les rongeurs, les chats, les singes, les baleines, les chevaux, les cerfs et bien d'autres, l'homme lui-même parmi eux. Tous (à de rares exceptions près) sont couverts de cheveux et ont une température interne constante.

La progéniture est la plus développée du règne animal et atteint son apogée avec l'espèce humaine. Ils sont également extrêmement adaptables, modifiant leur comportement en fonction des conditions de l'environnement. Certains groupes, en particulier les primates, forment des sociétés très complexes.

Une caractéristique unique des mammifères est leur capacité à jouer. Les jeunes mammifères apprennent presque tout ce qu'ils doivent savoir pour leur vie d'adulte par le jeu, où les jeunes expérimentent les techniques de chasse, de combat et d'accouplement entre eux et avec les adultes. Ces jeux établissent souvent une hiérarchie qui se poursuivra jusqu'à l'âge adulte, évitant les conflits potentiellement dangereux pour les individus.

Les ancêtres des mammifères étaient un groupe de reptiles appelés terapsides. Ces animaux étaient de petits carnivores actifs et vivaient au Trias (il y a 225 M.a.).

En plus d'importantes différences de crâne, les therapsides ont développé un squelette plus léger et plus flexible, avec des membres alignés sous le corps, les rendant plus agiles et plus rapides.


Dessin de ce qui aurait été un terapsids

La transition du reptile au mammifère s'est terminée vers 195 M.a., coïncidant avec la montée des dinosaures, menaçant les mammifères nouvellement formés d'extinction. Cependant, leur capacité à contrôler la température interne peut expliquer pourquoi les mammifères ont survécu au refroidissement global de la fin du Mésozoïque.