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Mammifères (suite)


La digestion

Le système digestif des mammifères est formé par un long tube qui va de la bouche à l'anus.

Divers organes et glandes produisent des sucs digestifs qui "décomposent" les substances nutritives des aliments (protéines, graisses, sucres) jusqu'à ce qu'ils soient en "morceaux" si petits que l'intestin puisse les absorber. Les restes - qui ne sont ni digérés ni utilisés - sont éliminés par l'anus sous forme de matières fécales.

Certains herbivores comme le bœuf, la chèvre, le mouton et la girafe sont mammifères ruminants. Comme d'autres mammifères, ils ne peuvent pas digérer la cellulose, le type de sucre des plantes. Cependant, dans l'estomac des ruminants, il existe des micro-organismes (bactéries et protozoaires) qui digèrent la cellulose.

Les dents, entourées de gencives charnues, sont généralement de 3 types (incisives mordre, couper ou gratter, canines saisir et déchirer, prémolaires et molaires pour écraser et moudre la nourriture). La forme et la taille de chaque type de dent varient selon le régime alimentaire.

Respirer

Garder le corps au chaud lorsque l'environnement se refroidit, par exemple, nécessite de l'énergie. L'énergie pour l'homéothermie des mammifères et les activités générales dépend de la respiration et de la circulation. En d'autres termes, l'obtention d'énergie dépend de l'absorption et du transport d'oxygène par le corps ainsi que des nutriments dans le sang. Les mammifères obtiennent de l'air l'oxygène nécessaire aux processus énergétiques de leur corps. Tous les mammifères sont des êtres pulmonaires, c'est-à-dire que l'air pénètre dans les voies respiratoires vers les poumons, qui absorbent l'oxygène. Même les mammifères aquatiques ont des poumons, ils doivent faire surface pour respirer.

Ils présentent des muscles situés entre les côtes, qui agissent sur les mouvements respiratoires, et un autre appelé diaphragme.

Circulation

Comme le cœur des oiseaux, le cœur des mammifères a quatre cavités. La circulation des mammifères est fermée, double et complète sans mélange de sang veineux et artériel. L'efficacité de la circulation sanguine favorise l'homéothermie corporelle.

Comme les oiseaux, les mammifères sont endothermiques ou homéothermiques, ce qui leur permet de rester actifs même à des températures très élevées ou très basses. Cela justifie sa distribution répandue dans tous les types d'habitats, plus large que tout autre animal (sauf les oiseaux).

Reproduction

Dans de nombreux groupes de mammifères, il existe des rituels de "datation" avant l'accouplement. Il y a fécondation interne, le mâle place le sperme (qui contient du sperme) à l'intérieur du corps féminin, là où les gamètes se rencontrent. Ces êtres appelés vivipares ont une progéniture qui naît après avoir été élevée dans le ventre de sa mère.

Gestation

La plupart des mammifères élèvent leurs petits dans l'utérus de la femelle. Presque tous les chiots mammifères naissent directement du corps de la mère et à un stade avancé de développement, c'est-à-dire qu'ils naissent sous la même forme qu'ils le feront lorsqu'ils sont adultes.

Les chiots gardés à l'intérieur du corps de la femelle pendant une plus longue période sont mieux protégés que ceux qui terminent leur développement à l'intérieur des œufs (comme avec les oiseaux et les reptiles, par exemple).

Bien que la viviparité limite le nombre de chiots par grossesse, c'est un facteur évolutif avantageux, augmentant les chances de survie et de succès reproductif.

Pendant que le chiot se développe dans l'utérus, il reçoit des nutriments et de l'oxygène à travers le placenta à travers le cordon ombilical. Le placenta est une structure formée par une partie du corps de la mère et une partie du corps du fœtus. C'est également à travers le placenta que le fœtus élimine les excréments, qui sont des restes produits, par exemple, du dioxyde de carbone.


Cette image montre un fœtus de dauphin à 8 semaines de gestation.


Cette image montre un fœtus d'éléphant pendant la grossesse.

Un ou plusieurs chiots peuvent naître car le nombre varie selon les espèces. Après la naissance, le chiot se nourrit de lait maternel et reçoit des soins de la mère - parfois du père - dans la première phase de la vie. Les bébés de certaines espèces de baleines, par exemple, allaitent cinq cents litres de lait en une journée.